Se cumplen 150 años de la única colonización pacífica en América: Colonia Galesa en Argentina

Se cumplen 150 años de la única colonización pacífica en América: Colonia Galesa en Argentina · Global Voices en Español

 Primera casa de Gaiman, Chubut, Argentina. Imagen en Flickr del usuario Pablo Flores (CC BY-NC-ND 2.0).

El 28 de julio de 1865 se inició la migración galesa conocida como La Colonia, o Y Wladfa en galés en la provincia de Chubut, en la Patagonia argentina, cuando 150 personas de Gales viajaron no en busca de riquezas, sino para salvar un estilo de vida amenazado en su tierra natal. En 2015 se cumplen 150 años de esta colonización, un caso único de una conquista pacífica en la historia del continente americano.

El sitio web de la Asociación Gales-Argentina resume la historia de esta colonización:

La Colonia Galesa se fundó en 1865, cuando viajaron cerca de 150 personas desde distintos sitios de Gales en un barco llamado Mimosa, para instalarse en el valle del río Chubut, en el sur de la Argentina.

Durante el medio siglo que siguió a la migración de los galeses, se fundaron las bases de las que hoy son las ciudades de Puerto Madryn en la Bahía Nueva, Rawson, Gaiman, Trelew a Dolavon en el Valle del Chubut y Trevelin en el Valle Hermoso (Cwm Hyfryd) en los Andes. Muchos de los descendientes galeses también viven en Esquel, al pie de los Andes; en Comodoro Rivadavia, la ciudad más grande de la provincia; en Colonia Sarmiento y también a lo largo y ancho de la República.

Los galeses crearon una sociedad próspera, donde el idioma galés tenía un lugar de privilegio.

Haciendo también un poco de historia, Crónicas del sur del mundo cuenta:

Gaiman es la primera ciudad fundada por aquel centenar y medio de galeses que desembarcó en las afueras de la actual Puerto Madryn y extendió su cultura por el valle del río Chubut hasta la Cordillera, en una colonización de convivencia pacífica con las poblaciones indígenas.

La principal motivación de estos colonos que recorrieron todo un océano hasta establecerse en el sur de Argentina era preservar su estilo de vida, que en su tierra de origen se veía amenazado:

Fueron especiales las motivaciones que guiaron a estos colonos. No eran aventureros en busca de una hipotética Ciudad de los Césares. Ni errantes buscadores de oro, guiados por el brillo de una riqueza fácil. Tampoco eran científicos con ansias de conocimientos y fama. Era un grupo de personas que deseaba salvar un estilo de vida amenazado en su tierra natal y que buscó, conscientemente, un lugar en el mundo donde poder fundar una nueva nación galesa. Pedían tierra y que respetaran su lengua, su religión y sus costumbres. A cambio, izarían la bandera argentina y se someterían a las leyes del nuevo país.

Capilla Bethel. Imagen en Flickr del usuario Pablo Flores (CC BY-NC-ND 2.0).

Una característica del pueblo galés es su religiosidad, que se traduce en las capillas galesas que los viajeros pueden visitar a ambos lados del río Chubut:

Los galeses son un pueblo religioso. Ellos mismos lo dicen: “Cuando un inglés llega a un lugar lo primero que construye es un negocio. Cuando un americano llega a un lugar, seguramente establece una escuela. Pero cuando un galés llega a un lugar, lo primero que hará será levantar una capilla“.

[…] Las capillas galesas, con sus fachadas sobrias de ladrillos cocidos y sus techos de chapa a dos aguas son el distintivo de todas las ciudades chubutenses que ellos fundaron. […] Eran no sólo centros religiosos sino también civiles, educativos y hasta judiciales.

Con motivo de la celebración del sesquicentenario de la llegada de los primeros colonos galeses a Argentina, se representó el desembarco del velero Mimosa, entre otras actividades que contaron con la participación del gobernador del Chubut, Martín Buzzi, y el primer ministro de Gales, Carwyn Jones, entre otras personalidades.

Los usuarios en Twitter publicaron fotos y videos de las celebraciones por los 150 años de La Colonia en la Patagonia argentina:

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