El virus impide que los venezolanos de la diáspora envíen dinero a sus hogares

Por SCOTT SMITH y CHRISTINE ARMARIO

En esta foto del 27 de abril de 2020, Daniel se sienta en el regazo de la abuela en su apartamento en Caracas, Venezuela, mientras conversan a través de un servicio de mensajería con su padre Misael Cocho. Después de huir de Venezuela junto con millones de personas en medio de la dura crisis humanitaria del país, Cocho se dirigió en autobús a Perú, donde consiguió trabajos ocasionales y envió dinero a casa mensualmente para mantener a su madre y a su hijo de 5 años. Pero justo después de que Cocho consiguió su trabajo más estable hasta ahora en Lima, los nuevos casos de coronavirus se dispararon. Él perdió su trabajo. (Foto AP / Ariana Cubillos)

CARACAS, Venezuela (AP) – Después de huir de Venezuela junto con millones de personas en medio de la penosa crisis humanitaria del país, Misael Cocho se dirigió en autobús a Perú, donde consiguió trabajos ocasionales y envió dinero a casa mensualmente para mantener a su madre y a sus hijos. hijo de un año.

Pero justo después de que Cocho consiguió su trabajo más estable hasta el momento en Lima, los casos de coronavirus se dispararon. Perdió su trabajo, vendió su televisor para comprar comida y no ha podido enviar dinero durante meses a Caracas para pagar la comida del niño y la madre de Cocho.

Las consecuencias económicas de la pandemia dejaron a muchos venezolanos en el extranjero y a los familiares en su país que dependen de ellos en una situación desesperada. Y a medida que el trabajo desaparece en países como Perú y Colombia, grupos humanitarios dicen que muchos venezolanos que huyeron del hambre ahora pasan hambre.

Cocho, de 24 años, enfrenta un dilema: ¿debería quedarse en Perú en caso de que la economía mejore, o regresar a Caracas, donde la vida es precaria pero podría no empeorar?

“La verdad es que esta pandemia realmente me ha golpeado mucho”, dijo.

La población de Venezuela alcanzó un máximo de 30 millones en 2015, pero 5 millones alarmados por la implosión económica del país emigraron a otros lugares de América del Sur y a los Estados Unidos y Europa, según la Organización Internacional para las Migraciones de la ONU. La mayoría de los que se quedaron con un salario mínimo equivalente a unos $ 2 al mes.

Aproximadamente la mitad de los venezolanos que emigraron a otros países de América del Sur son los llamados trabajadores del sector “informal”: trabajadores, vendedores, artistas callejeros y camareros, estimó Provash Budden, director regional para América del grupo de ayuda humanitaria Mercy Corps. Esos trabajos se vieron afectados por el impacto económico del virus y hay pocas o ninguna red de seguridad social para ayudar a las personas que las tenían.

Cocho encontró trabajo por primera vez en Perú palear estiércol y barrer calles y recientemente consiguió un trabajo mejor remunerado en una tienda familiar de la esquina. Pero fue despedido cuando se extendió el coronavirus. Perú tiene alrededor de 65,000 casos confirmados y, con más de 1,800 muertes, el segundo conteo de muertes más alto en América Latina después de Brasil, donde más de 10,000 han muerto.

Duerme sobre un colchón en una casa llena de inmigrantes venezolanos. El propietario le ha permitido saltarse el alquiler hasta ahora, pero Cocho no sabe cuánto durará la generosidad.

“No tuve otra opción que vender las cosas que no uso para sobrevivir”, dijo.

Venezuela fue una vez una nación rica sentada sobre las mayores reservas de petróleo del mundo. Pero años de confrontación política, corrupción y mala gestión de recursos por parte del gobierno socialista dejaron a la mayoría de los venezolanos con agua, electricidad, gasolina y atención médica inadecuada cada vez más escasos.

Del 15% de los venezolanos que abandonaron su país, aproximadamente 1.8 millones fueron a la vecina Colombia. Otros se dirigieron a Brasil, Ecuador y Perú. Aquellos que encontraron más éxito que los trabajadores del sector informal iniciaron negocios e inscribieron a sus hijos en las escuelas.

Pero el coronavirus detuvo abruptamente las aspiraciones de muchos migrantes y limitó su capacidad de ayudar a los familiares que sufren daños económicos en sus países de origen.

“Como todos aquí, mi misión en Perú ha sido ayudar a mi familia en Venezuela”, dijo Cocho.

Debido a la estricta orden de quedarse en casa de Colombia para la pandemia, muchos inmigrantes en Bogotá deben violar la ley para salir y ganar dinero para comprar alimentos o quedarse a puertas cerradas y pasar hambre, dijeron grupos de ayuda.

“De repente, se han vuelto invisibles, encerrados a puertas cerradas”, dijo Marianne Menjivar, directora para Colombia y Venezuela del grupo de ayuda humanitaria del Comité Internacional de Rescate.

Alrededor de 20,000 venezolanos regresaron a sus hogares desde principios de marzo, según el gobierno de Colombia, que ha pagado unos 396 viajes en autobús para llevarlos a la frontera con Venezuela.

Yonaiker García, de 22 años, se ganaba la vida decente después de irse de Venezuela a Bogotá, ganando $ 500 mensuales como artista gráfico hasta que la pandemia golpeó y se quedó sin trabajo y sin hogar.

“Nos echaron a la calle”, dijo García en las afueras de Bogotá a fines del mes pasado mientras participaba en una protesta para tratar de persuadir al gobierno colombiano de que pague más autobuses a la frontera.

Los venezolanos en el extranjero en América del Sur corren un alto riesgo de infección porque deben trabajar en público o permanecer encerrados en apartamentos cada vez más concurridos, dijo Budden, de Mercy Corps.

“Desde el punto de vista de la salud pública, es una receta para el desastre”, dijo.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, dijo que los venezolanos son bienvenidos a casa, pero las imágenes compartidas por los migrantes que regresan sugieren lo contrario.

Algunos de los que llegaron a la pequeña ciudad de San Cristóbal, cerca de la frontera con Colombia el mes pasado, fueron retenidos durante dos semanas en un complejo deportivo bajo vigilancia militar, en espacios reducidos que dificultaban el distanciamiento social. Un periodista de Associated Press escuchó a los que gritaban desde adentro que pedían que se les permitiera irse a casa.

Los migrantes que regresan encuentran comunidades con hospitales cerrados porque miles de médicos y enfermeras abandonaron el país.

Venezuela ha reportado hasta ahora solo 402 casos de coronavirus y 10 muertes por COVID-19. Los expertos creen que el número real es mucho mayor porque se han realizado muy pocas pruebas y el tipo de prueba no revela infecciones recientes.

En Caracas, la madre de Cocho, Maylin Pérez, de 48 años, dice que la propagación potencial del virus la afecta mucho.

Vive varios tramos de escaleras en un espartano apartamento de tres habitaciones con fotos antiguas de su hijo en las paredes. Cocho envió por última vez a su madre $ 10 en una transferencia bancaria de febrero que ayudó a comprar comestibles.

Así que teje coloridas máscaras faciales para intercambiar extras además de las lentejas y el arroz de una caja mensual de alimentos subsidiados por el gobierno que generalmente come con su nieto. No pueden pagar huevos, queso o carne.

Pérez dijo que lo más destacado de sus días son los mensajes de texto de su hijo, quien también llama cada pocos días para que el hijo pueda escuchar la voz de su padre.

Ella dijo que trata de convencer a Cocho de que no debe preocuparse por no enviar dinero porque está más preocupada de que se infecte.

“Cuídate”, dijo ella, le dice. “Su primera prioridad es su salud, su vida”.

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El escritor de Associated Press Scott Smith informó esta historia en Caracas y la escritora de AP Christine Armario informó desde Bogotá, Colombia. El periodista de video AP César Olmos en Lima, Perú, y el escritor AP César García en Bogotá contribuyeron a este informe.

Origen: apnews.com

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