Evert recuerda los altibajos de la larga rivalidad con Navratilova

Por HOWARD FENDRICH

En esta foto de archivo del 4 de julio de 1985, Chris Evert, izquierda, y Martina Navratilova bromean con el agente de policía Les Bowie en la corte número dos en Wimbledon, Inglaterra. Navratilova defendió con éxito su título contra Evert el 6 de julio de 1985. (AP Photo / Dave Caulkin, File)

La opinión de Chris Evert sobre Martina Navratilova pasó de ser un peligro emergente a ser pareja de dobles para frustrar en un récord de 14 finales de Grand Slam para, en estos días, amigo cercano.

“Mi hermana falleció en febrero y Martina estuvo allí todo el día. Ella estaba en el funeral. Ella estaba allí para el entierro. Ella estaba en la casa para comer y se quedó hasta las 10 de la noche. Ella y Pam Shriver fueron los únicos dos jugadores allí ”, dijo Evert en una entrevista telefónica con The Associated Press.

“Martina es definitivamente una de mis mejores amigas en este momento. No tenemos competencia No hay tensión en nuestra relación en absoluto. Es un sentimiento liberador ”, dijo Evert. “Realmente puedo disfrutar de ella y su personalidad ahora y ella realmente puede disfrutar de mí”.

Las rivalidades como la suya ayudan a definir la historia del tenis. También lo hace Wimbledon, que estaba programado para jugarse ahora pero fue cancelado debido a la pandemia de coronavirus.

Los enfrentamientos más intrigantes: Martina contra Chrissie, Roger contra Rafa y ambos contra Novak, Pete contra Andre, Serena contra Venus, John contra Jimmy y ambos contra Bjorn, no se necesitan apellidos, todos incluyen al menos uno Wimbledon final.

Eso no es por casualidad. Primero disputado en la década de 1870, Wimbledon es el torneo de tenis Grand Slam más antiguo y tiene un papel especial.

“Wimbledon: el sonido de la palabra, en sí mismo, es mágico. Es historico. Es diferente. Es regio ”, dijo Evert, tres veces campeón de singles allí. “Si fueras a elegir un Grand Slam para ganar, la mayoría de los jugadores elegirían Wimbledon”.

Y aunque cada torneo Slam produce momentos y partidos memorables, hay algo indeleble en los que surgen en el All England Club.

Las cinco finales entre Navratilova y Evert o las tres seguidas entre Navratilova y Steffi Graf. El quinto set de 9-7 en luz tenue entre Rafael Nadal y Roger Federer en 2008. El desempate 18-16 entre Bjorn Borg y John McEnroe en 1980.

Y así.

“Tantos partidos tensos”, dijo Federer sobre su historia con Nadal, “y creo que te conectan para siempre”.

Al igual que Evert y Navratilova, se han alejado del tenis.

Una clave en la cancha para una rivalidad cautivadora: diferencias en el juego o la personalidad.

“Pistol Pete” El mejor servicio de Sampras de la era vs. el mejor regreso de Andre Agassi, por ejemplo. Y la personalidad retraída de Sampras contra la cuidadosamente cultivada “Imagen es todo” de Agassi.

El juego de servicio y volea de McEnroe contra el dominio metronómico de Borg en la línea de base y contra el revés plano y los retornos de Connors. El bombardeo de Connors y McEnroe provocó un conflicto creado, y un contraste con la calma exterior de Borg.

“Hay más intensidad en la cancha”, dijo Evert. “Y cada jugador trae su propio conjunto de fanáticos para el viaje”.

Antes de que se encontraran en una final de Grand Slam, Evert y Navratilova se unieron para ganar trofeos de dobles en el Abierto de Francia y Wimbledon.

Eso es parte de la evolución de su rivalidad, desde el primer partido en Akron, Ohio, en 1973, Evert, de 18 años, venció a Navratilova, de 16 años, y recuerda: “Me sentí amenazado”, hasta el récord número 80 y último en Chicago en 1988, que Navratilova ganó para limitar su ventaja de 43-37 (incluyendo 10-4 en finales de Slam).

También tuvieron un papel en la mejora del otro, de la misma manera que Djokovic dijo sobre su serie contra Federer y Nadal: “Nos estamos complementando entre nosotros. Nos estamos haciendo crecer y evolucionar “.

Evert obligó a Navratilova a concentrarse más y entrenar más duro.

Navratilova obligó a Evert a mejorar su servicio.

Shriver observó esa dinámica de cerca.

“Chrissie dominó más muy temprano, y luego hubo un período en el que las cosas estaban razonablemente niveladas. Y Martina, comenzando en el ’81 y ’82, dominó a todos, no solo a Chrissie. Y pensé que el personaje de Chrissie realmente se mostró cuando perseveró durante esos años ”, dijo Shriver, quien ganó 20 trofeos de Grand Slam en dobles con Navratilova y la jugó 43 veces en singles, mientras que enfrentó a Evert 21 veces. “Chrissie hizo algunos ajustes en su juego, jugó con un poco más de poder, tomó algunos riesgos más y fue capaz de vencer a Martina un par de veces más en las finales”.

Alguna simetría: Evert y Navratilova terminaron cada uno con 18 campeonatos de Grand Slam individuales.

“Al principio, la estaba golpeando; Estaba practicando con ella; Estábamos jugando dobles juntos. Entonces ella comenzó a pegarme, y rompí los dobles, porque sentí que me estaba acercando demasiado. Seguimos nuestros propios caminos. Cuando Nancy Lieberman la entrenó y Nancy le estaba enseñando a odiar a su oponente, no nos llevábamos bien en ese momento ”, dijo Evert con una sonrisa.

“Realmente no fue hasta el final de nuestras carreras, tal vez los últimos cinco años, que nos llevamos bien”, dijo Evert. “Fed Cups nos unió. Nos acercamos bastante, lo más cerca que podían estar dos competidores principales ”

Origen: apnews.com

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