Otro mortal costo de los cierres de COVID-19: Sobredosis de drogas, “una epidemia oculta”

El Washington Post informó recientemente de que los funcionarios de salud pública han sido testigos de alarmantes aumentos en las sobredosis de drogas – “una epidemia oculta dentro de la pandemia del coronavirus”- debido al continuo aislamiento.

Jon Miltimore

Los cuerpos están llegando a la oficina de Anahi Ortiz más rápido de lo que él puede procesarlos.

“Literalmente nos hemos quedado sin carros con ruedas para ponerlos”, Ortiz, un forense de Columbus, Ohio, dijo recientemente al Washington Post.

Sin embargo, la causa de la muerte no es el coronavirus. Es una sobredosis de drogas. Ortiz dice que a veces su oficina tiene hasta nueve sobredosis en un día y medio. La historia encaja con un patrón que está surgiendo en los Estados Unidos.

A nivel nacional, el Washington Post informa que los funcionarios de salud pública están reportando alarmantes picos en las sobredosis de drogas – “una epidemia oculta dentro de la pandemia del coronavirus”. Los números son sombríos.

Según el Programa de Aplicación de Mapeo de Detección de Sobredosis, las sospechas de sobredosis en marzo aumentaron un 18% con respecto al año anterior a nivel nacional. En abril, esa cifra subió al 29%. En mayo, el aumento fue del 42%.

En muchos casos, estas sobredosis son fatales. En el caso de Ortiz, el aumento resultó en un 50% más de muertes que en el mismo período del año anterior.

No es ningún secreto lo que está impulsando la epidemia de la sobredosis.

El Washington Post dice por adelantado que “la evidencia emergente sugiere que el continuo aislamiento en los últimos meses está alimentando la oleada”.

La conclusión encaja con lo que los científicos han estado diciendo sobre el aislamiento humano durante años: es mortal. En 2016, The New York Times hizo un reportaje de fondo sobre las consecuencias fatales del aislamiento social.

Una ola de nuevas investigaciones sugiere que la separación social es mala para nosotros. Los individuos con menos conexión social han interrumpido los patrones de sueño, alterado el sistema inmunológico, tienen más inflamación y niveles más altos de las hormonas de estrés.

Un estudio reciente descubrió que el aislamiento aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas en un 29% y de accidentes cerebrovasculares en un 32%. Otro análisis que reunió datos de 70 estudios y 3,4 millones de personas encontró que los individuos socialmente aislados tenían un riesgo 30% mayor de morir en los próximos siete años, y que este efecto era mayor en la mediana edad.

La soledad puede acelerar el declive cognitivo en los adultos mayores, y los individuos aislados tienen el doble de probabilidades de morir prematuramente que aquellos con interacciones sociales más robustas. Estos efectos comienzan temprano: Los niños aislados socialmente tienen una salud significativamente peor 20 años después, incluso después de controlar otros factores. En conjunto, la soledad es un factor de riesgo de muerte prematura tan importante como la obesidad y el tabaquismo.

El artículo del Times no habla del abuso de drogas, pero puede agregarlo a la lista de resultados mortales ligados al aislamiento social.

Numerosas investigaciones demuestran que el abuso de sustancias y la adicción están relacionados con la soledad y la depresión. La gente bebe y se droga más a menudo para enfrentar los sentimientos de soledad.

En la obra de mayor venta Chasing the Scream, un libro que explora la historia de la guerra contra las drogas y el abuso de drogas, el escritor británico Johann Hari dice que la interacción humana es la clave para superar la adicción.

“Lo opuesto a la adicción no es la sobriedad”, escribe Hari, cuyas propias luchas contra el abuso de las drogas se relatan en el libro. “Es la conexión humana”.

Por eso los adictos en recuperación te dirán que no hay nada peor que poner en aislamiento a los anteriores usuarios.

Poner a cientos de millones de personas sanas bajo arresto domiciliario con órdenes de permanecer en casa para protegerlos de un virus invisible y altamente transmisible nunca se ha visto antes.

Aún no sabemos cuán efectivos serán los arrestos domiciliarios (o si serán efectivos) para proteger a la gente del coronavirus. Tampoco conocemos con precisión los costos -económicos, psicológicos y humanos- de los cierres, aunque hemos empezado a ver visiones de ellos: desempleo masivo, recesión, malestar social y deterioro psicológico.

Las sobredosis es una parte de ese deterioro psicológico. Otro componente es el suicidio.

Un estudio reciente encontró que la crisis de COVID-19 podría aumentar del 20 al 30% de suicidios en 2020. Eso es alrededor de 20 suicidios más por día, o alrededor de 7.000 por año.

“Sabemos que el desempleo trae consigo todo tipo de dificultades financieras que conducen a problemas emocionales de salud mental”, declaró a ABC News el Dr. Jeff Gardere, psicólogo clínico y profesor asociado del Colegio Touro de Medicina Osteopática de la ciudad de Nueva York.

Ese estudio se centró predominantemente en el impacto económico del coronavirus, no en el aislamiento social. Sin embargo, el impacto económico de COVID-19 proviene directamente de los cierres, no de la presencia del virus en sí. (Las pandemias anteriores no resultaron en una carnicería económica generalizada).

Los costos de los cierres continúan. El Instituto Nacional del Cáncer publicó recientemente una investigación que muestra un exceso de 10.000 muertes en los EE.UU. durante la próxima década debido a retrasos en el diagnóstico y tratamientos diferidos en el cáncer de mama y el cáncer colorrectal.

“Claramente, posponer los procedimientos y aplazar la atención como resultado de la pandemia fue prudente en un momento dado, pero la propagación, duración y futuros picos de COVID-19 siguen sin estar claros”, escribió en un editorial publicado en Science. “Sin embargo, ignorar durante demasiado tiempo las condiciones no relacionadas con el COVID-19 que ponen en peligro la vida, como el cáncer, puede convertir una crisis de salud pública en muchas otras. Evitemos ese resultado”.

Un estudio reciente del Reino Unido indica que han muerto más niños por retrasos en el tratamiento del Servicio Nacional de Salud que por el coronavirus.

¿Salvarán los cierres más vidas de las que surgen debido a sobredosis, suicidios, aplazamientos médicos y los numerosos otros costos, como el aumento de la pobreza extrema?

No lo sabemos. Pero considerando la débil correlación entre la severidad de los cierres y las muertes por COVID-19, hay razones para el escepticismo.

Dejando de lado la utilidad de los cierres, deberíamos preguntarnos si los funcionarios del gobierno tienen derecho a elegir qué vidas se salvan y cuáles se pierden. Como un escritor ha señalado, los políticos están esencialmente resolviendo “el problema del tranvía” en la vida real, apostando a que la intervención salvará más vidas de las que afirma.

Esto sirve como un recordatorio útil de una incómoda verdad que el economista Antony Davies y el politólogo James Harrigan observaron recientemente: las políticas no pueden salvar vidas; sólo pueden intercambiar vidas.

“Las buenas políticas resultan en una compensación positiva neta”, escribieron Davies y Harrigan en el Philadelphia Inquirer. “Pero no tenemos ni idea de si la compensación es un positivo neto hasta que no miremos con seriedad el costo de salvar vidas.”

Un axioma básico de la economía es observar tanto los efectos visibles como los invisibles de una ley o una acción determinada, cada uno de los cuales “da origen no sólo a un efecto, sino a una serie de efectos”, para citar a Frédéric Bastiat.

Si nos centramos sólo en los efectos inmediatos de los cierres-vidas salvadas inmediatamente-pero ignoramos sus efectos ondulantes – la devastación económica, la pobreza extrema, el suicidio, las sobredosis y los tratamientos médicos diferidos que resultan de ellos-cometemos el error del “mal economista”.

Tal error no es simplemente tonto. Es mortal.

Jonathan Miltimore is the Managing Editor of FEE.org. His writing/reporting has been the subject of articles in TIME magazine, The Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News, and the Star Tribune.

Bylines: The Washington Times, MSN.com, The Washington Examiner, The Daily Caller, The Federalist, the Epoch Times.

Origen: fee.org.es

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