Por qué nos deben molestar los prejuicios hacia los ricos

La gran mayoría de los ricos han construido su riqueza como empresarios, como lo muestran las clasificaciones anuales de Forbes de los estadounidenses más ricos. Nuestra sociedad necesita a los ricos porque necesita empresarios, y afortunadamente, la mayoría de los estadounidenses lo saben.

Encargué el primer estudio comparativo internacional del mundo sobre prejuicios y estereotipos contra los ricos. Pero, ¿cuál es el punto de investigar las actitudes hacia los miembros más ricos de la sociedad? ¿No disfrutan los ricos de una vida cómoda y privilegiada? Por supuesto que lo hacen. Los ricos no tienen preocupaciones materiales y son ampliamente admirados, pero esa es solo una cara de la moneda: la envidia y la hostilidad son la otra.

A lo largo de la historia, las minorías económicamente exitosas han sido (y siguen siendo) objetivos de hostilidad. Los antisemitas, por ejemplo, han acusado repetidamente a los judíos de ejercer el control clandestino de la economía, mientras que los estadounidenses de origen asiático, como sabemos por la investigación de prejuicios académicos, son discriminados debido a sus ingresos, que son un 40 por ciento más altos que el estadounidense blanco promedio. . En tiempos normales, el prejuicio toma la forma de comentarios despectivos, pero en tiempos de crisis y agitación social, las minorías pudientes pueden convertirse fácilmente en blanco de ataques violentos. En los últimos meses, ha habido un aumento en los asaltos físicos y el acoso de los asiático-estadounidenses. La crisis del coronavirus puede ser el desencadenante de tales ataques, pero los prejuicios latentes contra los asiáticos existieron mucho antesel coronavirus alzó su fea cabeza.

La hostilidad generalizada hacia los judíos ha existido durante aproximadamente mil quinientos años a medida que, a lo largo de los siglos, se formó una multitud de imágenes, canards, clichés, prejuicios, resentimientos y estereotipos de “los judíos”. Si bien los factores desencadenantes y los motivos de hostilidad hacia el pueblo judío cambiaron con el tiempo según los desarrollos sociales y los resentimientos de los grupos que propagaron el antisemitismo, las imágenes utilizadas para avivar el antisemitismo se mantuvieron bastante consistentes. A pesar de esta hostilidad de larga data hacia el pueblo judío, fue solo durante los tiempos de agitación social extrema, como la pandemia de la Peste Negra en la Edad Media o la crisis económica global de la década de 1930, que la animadversión subyacente hacia las comunidades judías aumentó y, en El siglo XX, condujo al mayor crimen de la historia humana, el Holocausto.

Desafortunadamente, las palabras no se quedan como palabras, se convierten en hechos. La única forma de evitar que las palabras de odio se conviertan en acciones de odio es abordar y combatir los prejuicios, incluidos los que se dirigen a los ricos. Aunque no es necesariamente de conocimiento común, incluso en los últimos años del siglo XX, los ricos no solo han sido el blanco habitual de la hostilidad, sino que también han sido perseguidos y asesinados. Hay una historia no escrita de asesinatos en masa, cuyas víctimas fueron grupos ricos y “privilegiados” en la sociedad.

George Gilder escribe en su obra Riqueza y pobreza :

“En todos los continentes y en todas las épocas, los pueblos que se han destacado en la creación de riqueza han sido víctimas de algunas de las mayores brutalidades de la sociedad. La historia reciente ha visto, en Alemania, el holocausto de los judíos; en Rusia, los pogromos de kulaks y judíos; en el norte de Nigeria, el desalojo y la matanza de tribus; en Indonesia, el asesinato de cerca de un millón de chinos en el extranjero; en la propia China, la Guardia Roja ataca a los productivos; en Uganda, la masacre de blancos e indios; en Tanzania, su expropiación y expulsión; en Bangladesh, el asesinato y el encierro de los Biharis. Y a medida que los años setenta llegaban a su fin, gran parte de la riqueza humana y el capital tanto de Cuba como del sudeste asiático fueron relegados a mar abierto. En todas partes se acumulan los horrores y los cuerpos,

En general, las minorías objeto de genocidio fueron víctimas de prejuicios mucho antes de que fueran señaladas para su erradicación. Por lo general, tenían una larga historia de ser objeto de chivos expiatorios para desarrollos sociales complejos que eran incomprensibles para la mayoría de las personas. Durante las crisis sociales y económicas, este odio de larga data estalló en una violenta agresión contra las minorías chivo expiatorio. A pesar de que la mayoría de la población generalmente no estaba directamente involucrada en las persecuciones y asesinatos en masa de las minorías chivos expiatorios, los asesinos confiaban en que la mayoría miraría hacia otro lado, prefiriendo permanecer ignorantes de los actos de barbarie que tienen lugar a su alrededor.

Por supuesto, estos son ejemplos extremos. Y, sin embargo, tales genocidios han ocurrido con más frecuencia de lo que muchas personas quisieran admitir. Sin embargo, en la memoria colectiva, muchos de estos eventos, como la campaña organizada de represión y ejecución de Stalin contra los “kulaks”, que costaron la vida de unos 530,000 a 600,000 campesinos ricos, han sido en gran medida reprimidos.

Incluso cuando la persecución no ha llegado a tales extremos, el resentimiento general hacia los ricos ha sido perjudicial para la sociedad. En Suecia, en la década de 1970, por ejemplo, una oleada de sentimientos contra los ricos condujo a la introducción de impuestos extremadamente altos a los ciudadanos más ricos de Suecia. En un sensacional artículo periodístico de la época, la conocida autora infantil Astrid Lindgren calculó que su carga impositiva había aumentado al 102 por ciento. Como resultado, muchas personas ricas dejaron Suecia , incluido Ingvar Kamprad, el fundador del fabricante de muebles Ikea, que emigró a Suiza y se convirtió en el hombre más rico de Europa. Durante este período, la política fiscal de Suecia, impulsada por la envidia, dañó gravemente la economía sueca.

Estos ejemplos muestran que los prejuicios contra los ricos no solo perjudican a los ricos, sino que también causan graves daños a la sociedad en su conjunto. Si las personas no entienden las causas reales de las crisis y los eventos negativos, y eligen creer en explicaciones simples y hacer chivos expiatorios a los ricos, es aún más difícil encontrar soluciones reales a problemas muy reales. Cuando la política económica es impulsada por la envidia social, esto puede conducir a una disminución significativa de la prosperidad y evitar reformas políticas y económicas tan necesarias. Y, en situaciones excepcionales, como serias crisis o guerras económicas, los prejuicios extremos pueden conducir a la persecución o incluso a la aniquilación de los ricos, erradicando así los sistemas sociales basados ​​en la libertad económica y dando lugar a sistemas represivos que realmente aumentan la pobreza.

Por lo tanto, es una buena noticia para los Estados Unidos que los estadounidenses tengan menos envidia de los ricos que los europeos en países como Francia y Alemania . Mi estudio internacional The Rich in Public Opinionanalizó la envidia social en cuatro países: Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Alemania. Encuestas representativas fueron realizadas por Ipsos Mori y proporcionaron los datos para calcular un Coeficiente de Envidia Social para determinar la proporción de envidia y no envidia en cada uno de los cuatro países. Cuanto mayor sea el coeficiente de envidia social, mayor será la proporción de personas envidiosas en la población de un país. En Francia y Alemania, por ejemplo, los coeficientes de envidia social de 1.21 y 0.97 son significativamente más altos que los de los Estados Unidos (0.42) y el Reino Unido (0.37). Además, la disposición de chivo expiatorio a los ricos para las crisis económicas y humanitarias es el doble en Alemania (50 por ciento) que en los Estados Unidos (25 por ciento).

El estudio también revela que los estadounidenses más jóvenes son mucho más críticos con los ricos que sus compatriotas mayores. Incluso la acusación contundente de que las personas ricas son buenas para ganar dinero, pero no suelen ser personas decentes, provoca el acuerdo del 40 por ciento de los estadounidenses más jóvenes (solo el 23 por ciento no está de acuerdo). Sin embargo, los estadounidenses mayores tienen una opinión muy diferente: solo el 15 por ciento está de acuerdo, mientras que el 50 por ciento rechaza la declaración por completo.

Siempre debemos someter cada aspecto individual de los estereotipos y prejuicios radicales contra las minorías a un análisis crítico, independientemente de a qué minoría se refieran. La gran mayoría de los ricos ha construido su riqueza como empresarios, como lo muestran las clasificaciones anuales de Forbes de los estadounidenses más ricos. Nuestra sociedad necesita a los ricos porque necesita empresarios, y afortunadamente, la mayoría de los estadounidenses lo saben.

El Dr. Rainer Zitelmann es historiador y sociólogo. El Instituto Cato acaba de publicar  su libro The Rich in Public Opinion

Imagen : Reuters

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