Jerry Lee Lewis,musico ,apodado “El asesino”

ESCRITO POR
Craig Morrison

Etnomusicólogo. Autor de Go Cat Go !: Rockabilly Music and Its Makers.

Jerry Lee Lewis , (nacido el 29 de septiembre de 1935, Ferriday, Louisiana, EE. UU.), Cantante y pianista estadounidense cuyo virtuosismo, actuaciones extáticas y personalidad colorida lo convirtieron en un legendario pionero de la música rock .

Lewis nació en la pobreza y comenzó a tocar el piano a los nueve años en casa de una tía. Su padre, carpintero y contrabandista, vio su pasión y talento e hipotecó su casa para comprar un piano. Lewis emuló los estilos de interpretación de un predicador local y músicos negros, a quienes observó subrepticiamente durante sus apariciones en clubes locales, y pronto actuó en asambleas escolares, concursos de talentos y avivamientos de carpas, así como en la radio. Trató de irrumpir en el negocio de la música en Nueva Orleans y Shreveport, Louisiana (en la radioLouisiana Hayride ) y en Nashville , Tennessee. Atraído por el éxito de Elvis Presley , aterrizó en el sello Sun en Memphis , Tennessee.

Apodado “el asesino”, Lewis se estableció como una de las principales estrellas del rockabilly enSun Records con “Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On, “”Grandes bolas de fuego ”y““Breathless”, todos los éxitos del Top Ten en 1957 y 1958. Su estilo de piano rítmicamente seguro y versátil con “bombeo” (la mano izquierda mantiene un patrón de boogie y la derecha agrega ornamentación llamativa) fue influenciado por la música de la iglesia y músicos country como Moon Mullican , que tocaba swing occidental y honky-tonk. Otras influencias tempranas incluyeron a Al Jolson , Jimmie Rodgers , Hank Williams , fervientes predicadores pentecostales y músicos afroamericanos de rhythm and blues a quienes el joven sureño se escabulló para observar.

Lewis, un instrumentista y vocalista altamente calificado, escribió pocas canciones. El suyo era el arte del estilista, el intérprete capaz de poner un sello personal en un repertorio amplio y diverso . Hombre de tremendas contradicciones, fue atormentado por los conflictos entre el hedonismo del rock and roll y su estricta educación religiosa. Como su primo, evangelista televisivoJimmy Swaggart , con quien creció, Lewis se debatió entre la carne y el espíritu. Él cautivó a legiones de fanáticos con su actitud extravagante y su habilidad para el espectáculo carismática e impredecible en el teatro, la televisión y las apariciones en películas. Su cabello rubio cayendo sobre su rostro, exhibió una energía aparentemente ilimitada y una sexualidad amenazadora mientras realizaba varias travesuras escénicas: pararse en el piano, tocarlo con brazos y pies, patear el taburete, incluso prender fuego al instrumento.

En 1958, el escándalo casi acabó con su carrera. Mientras estaba de gira en Inglaterra, Lewis fue despreciado por la prensa cuando se supo que se había casado con su prima de 13 años (la hija de su bajista). Que el matrimonio anterior de Lewis todavía fuera válido solo empeoró las cosas. A pesar del boicot que siguió , Lewis continuó grabando y actuando donde pudo. En 1961, su versión de “What’d I Say” de Ray Charles fue un éxito. Lewis pronto regresó a Inglaterra, esta vez recibido como una estrella. Sin embargo, su regreso se completó solo a fines de la década de 1960, después de que cambió su enfoque musical y tuvo una serie de éxitos en las listas de éxitos del país; su éxito en ese género se extendió hasta principios de la década de 1980.

Cuando Lewis entró en la mediana edad , sus grabaciones se volvieron más esporádicas, aunque ganó una atención positiva más adelante en su vida paraLast Man Standing (2006), un álbum de duetos con una panoplia de leyendas del rock, el blues y el country . Un registro concebido de manera similar,Mean Old Man , fue lanzado en 2010. Rock & Roll Time (2014) también contó con varios músicos notables, aunque Lewis proporcionó la voz principal.

El tema de biografías, documentales y una importante película de Hollywood, la vida de Lewis estuvo marcada por un comportamiento errático, problemas con el alcohol y las drogas, episodios de mala salud, deudas fiscales, escapadas locas y seis matrimonios. Sin embargo, su talento, persistencia, longevidad y gran legado de grabaciones garantizan su lugar entre la realeza de la música rock. Lewis fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1986.

Craig Morrison

Origen: britannica.com

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