Bridgerton y el racismo

Por Michael Curtis

(a través de Netflix)

Es una verdad universalmente reconocida que el interés general por la nobleza terrateniente y los aristocráticos propietarios prósperos del período de la Regencia, 1790-1820, en Gran Bretaña ha sido estimulado por las seis novelas principales escritas por Jane Austen. Estas novelas, llenas de ironía y humor, son comentarios sociales sobre la sociedad cuando las mujeres dependían del matrimonio para su posición social y seguridad económica, y cuando en realidad las mujeres no tenían el poder legal para firmar contratos. Austen era un crítico de las novelas sentimentales y de evasión, como las de 18 th  escritores del siglo, Samuel Richardson y Laurence Sterne, y era cómoda en el período de la regencia de la moda y las costumbres familiares de las novelas nacionales.

Las novelas de Austen tocan y tienen una serie de alusiones históricas, pero no se centran específicamente en un trasfondo político como la incertidumbre política, mientras que el rey Jorge III, afligido por la locura inducida por la porfiria fue incapaz de gobernar, la guerra continua contra Napoleón, ni sobre la base del origen de la riqueza de la aristocracia, ni de la existencia de la esclavitud. La ley británica en 1807 hizo ilegal el comercio de esclavos, prohibiendo a los barcos británicos o súbditos británicos comerciar con personas esclavizadas. La esclavitud nunca fue legal en Gran Bretaña; en 1833 se abolió la esclavitud en la mayoría de los territorios británicos.

En realidad, como han proclamado muchos defensores de BLM, existían vínculos extensos entre la esclavitud y las casas de campo británicas, con ciudadanos que eran propietarios coloniales, invirtieron en barcos de esclavos o miembros de empresas que comerciaban con esclavos. Jane Austen, en su libro  Mansfield Park,  1814, abordó indirectamente el problema de la esclavitud al incluir a una figura clave, Sir Thomas Bertram, quien pasó dos años en Antigua por negocios y sus problemas financieros en su plantación de las Indias Occidentales. Pero cuando Fanny, la figura principal del libro, pregunta sobre la trata de esclavos, no obtiene respuesta, solo “silencio de muerte”.                       

Aunque Jane Austen era una escritora que solía ser subestimada y cuyos personajes ocultaban emociones poderosas, era una feminista que sostenía que los hombres y las mujeres estaban igualmente dotados de razón y sentido común. Estos puntos de vista, especialmente la implicación de que las mujeres son más enérgicas y capaces que los hombres, son inherentes a un trabajo extravagante, la miniserie Bridgerton de ocho episodios de  televisión  , la fantasía romántica ambientada en 1813, el período de Regencia de Austen, de dos familias de la alta sociedad, los Bridgerton, y los Featheringtons. 

Según Netflix, esta serie es la serie original más vista en su servicio de vapor, el programa de Netflix más visto de todos los tiempos. Puede ser considerado un refugio y escape de la anormalidad indeseada de la vida durante esta pandemia de Covid-19, pero es un evento fascinante en sí mismo, una producción lujosa con decorados, vestidos y disfraces coloridos, con una espléndida diversidad étnica multirracial y birracial. elenco que interpretan personajes que incluyen a hermosos hijos y hermosas hijas de las dos familias. La serie Bridgerton ha superado en popularidad a otros éxitos de taquilla, como  Downton Abbey  y  The Crown , con los que compite por la exhibición y uso de casas señoriales.

 Bridgerton, que se origina en una serie de novelas románticas escritas por las novelistas estadounidenses Julia Quinn, es una fantasía, una historia ligera y nugatoria en un entorno artificial, y no pretende ser una descripción precisa de la historia británica. La producción de la historia avanza rápidamente, con su enfoque principal en una historia de amor con altibajos con una mezcla de temas modernos y sensibilidad contemporánea al tratar con raza, género, sexualidad y clase. A diferencia de la fantasía escapista habitual, su final es solo parcialmente feliz con una serie de dificultades sin resolver.  

Bridgeton es una producción lujosa, con características de arreglos inusuales de canciones pop compuestas por jóvenes intérpretes contemporáneos, Ariana Grande y Billie Eilish, episodios de sexo entusiasta, personajes en su mayoría agradables, y una persona no revelada que comenta sobre el procedimiento, Lady Whistledown, que emite una hoja de escándalos, una columna de chismes, que informa sobre los acontecimientos y revela los deseos y ambiciones de los personajes, y está magníficamente expresada de incógnito por Julia Andrews. Utilizando frases ingeniosas, la producción describe una sociedad en la que las mujeres jóvenes, ansiosas por casarse, siguen ignorando en gran medida las realidades del sexo.

 El tema es el juego de cortejar a la élite, “la alta sociedad”, en un mundo de privilegios, casas y jardines opulentos, mujeres con vestidos preciosos. El elaborado juego es el escenario para el competitivo mercado matrimonial, una aparentemente interminable serie de fiestas y bailes en los que las mujeres son presentadas a jóvenes elegibles que luego visitarán el hogar familiar para ser examinados por su idoneidad.

Las historias de los personajes se superponen, y algunas tienen su propio interés particular, como la historia de amor del hijo de Bridgerton, Anthony, que está enamorado de una cantante de ópera del lado equivocado de las pistas, la triste historia de Marina secretamente embarazada, y la incompetencia de Lord Featherington que trae un desastre financiero. Pero central es la relación entre la hija de Bridgerton, Daphne, y Simon Basset, duque de Hastings. Daphne es protegida, ingenua, bonita, inteligente, una de las favoritas de la Reina que la encuentra perfecta. Hastings es guapo, elegante con su chaqueta de terciopelo rojo y chalecos elaborados, pero misteriosamente ha pasado varios años viajando al extranjero y tiene un mejor amigo, un boxeador negro llamado Will, quizás presentado para mostrar los lazos de Hastings con la clase trabajadora negra.  

Dado que todos los personajes son miembros de la élite social, la serie, aunque respeta la igualdad de género, no trata explícitamente con el sistema de clases real existente, pero sí toca implícitamente las diferencias sociales ilustradas por la vestimenta, el entorno familiar y el comportamiento. Los Bridgerton, la élite superior, están representados en colores sutiles, utilizando Wedgwood Blue; los Featheringtons, nouveau rich y nuevos para la clase alta, tienen colores más fuertes, verdes brillantes y amarillos.

El aspecto más dramático, sorprendente y controvertido de la serie de televisión es el tema de la raza de dos maneras: en un elenco mixto, los actores negros, en su mayoría birraciales, desempeñan papeles prominentes como aristócratas y como reina; y la suposición de que es natural que los negros puedan alcanzar el poder social y ser parte de la élite en una sociedad daltónica. Esto es cierto para la persona más alta, la figura real, la reina Charlotte, realmente reina consorte desde que el rey Jorge III está enfermo. El personaje puede estar basado en la verdadera reina Charlotte, una princesa alemana de Mecklenburg-Strelitz, de quien algunos historiadores dicen que era de ascendencia africana.    

Sin embargo, lo sorprendente y decepcionante es que no se aborda el tema del racismo. Solo en un punto de la serie se menciona el tema e incluso entonces de manera incompleta. El personaje Lady Danbury, la mentora negra de Simon, que es ambiciosa y está decidida a ascender en la sociedad, le explica a Hastings, “mira a nuestra Reina, a nuestro Rey, a su matrimonio. Mira todo lo que está haciendo por nosotros, permitiéndonos convertirnos. Éramos dos sociedades separadas, divididas por color, hasta que un Rey se enamoró de uno de nosotros; el amor lo conquista todo.” Sin embargo, esta no es una explicación coherente o atrevida de una solución del problema racial con su implicación de que el amor puede superar el racismo de manera satisfactoria.

Esta serie de Bridgerton no es la primera vez que una producción teatral presenta a personas de color jugando y representando personalidades blancas como si esto fuera natural. En los últimos años ha sido precedida por  Hamilton , la visión revisionista de los Padres Fundadores, por la producción de La Cenicienta de Rodgers y Hammerstein  , y por actores negros como Denzel Washington y Adrian Lester interpretando figuras aristocráticas. Sin embargo, esta fantasía histórica de Bridgerton de familias británicas adineradas es bienvenida, aunque solo sea para estimular la discusión actual en curso sobre el origen de esa riqueza y la conveniencia de derrocar a individuos británicos históricos.

Origen: americanthinker.com

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