El mensaje inquietante de Judas y el Mesías negro

El nuevo thriller policial sobre un líder magnético del Partido Pantera Negra es una dura crítica a la vigilancia del FBI de los movimientos sociales pasados ​​y presentes.

ELIZABETH HINTON
Cuando los grupos negros hacen campaña por mejores condiciones de vida y el fin del racismo sistémico y la brutalidad policial, rápidamente son etiquetados como una amenaza para la seguridad nacional. WARNER BROS.
“Las Panteras Negras son la mayor amenaza para nuestra seguridad nacional. Nuestro programa de contrainteligencia debe evitar el surgimiento de un mesías negro entre ellos “. Y así comienza Judas y el Mesías Negro , con un siniestro discurso del director del FBI J. Edgar Hoover (interpretado por Martin Sheen) en 1968. La película, que debutó ayer en los cines y en HBO Max, es en parte thriller criminal, en parte civil. -Derechos dramaturgos históricos. Cuenta la historia del ascenso del vicepresidente del Partido Pantera Negra, Fred Hampton (Daniel Kaluuya), y el informante que ayudó al FBI a orquestar su asesinato, Bill O’Neal (Lakeith Stanfield). Judas , dirigida por Shaka King , ilumina profundamente el legado de COINTELPRO de reprimir los movimientos de libertad negros, cuyos efectos todavía se pueden sentir hoy con respecto al movimiento Black Lives Matter.

A través de la narración magistral de King y las impresionantes actuaciones de Kaluuya y Stanfield, los espectadores descubren por qué el Partido Pantera Negra, creado en 1966 por Huey Newton y Bobby Seale para luchar contra la violencia sancionada por el estado, se denominó “grupo de odio nacionalista negro” y tema a los objetivos más agresivos del FBI. Aunque Hoover también vigiló a Martin Luther King Jr. y a grupos como el Comité Coordinador Estudiantil No Violento, 233 de las 295 acciones de COINTELPRO contra los grupos negros estaban dirigidas al BPP. Judas ofrece una visión íntima de la que posiblemente fue la más devastadora de estas operaciones de COINTELPRO.

Al principio de Judas , O’Neal, quien se desempeña como jefe de seguridad para el capítulo de BPP Chicago, es representado sirviendo desayuno a niños negros (en un momento, Hampton se jacta de que el capítulo proporcionaba comidas gratis a “3,000 niños por semana”). O’Neal carga bolsas de comida para familias negras y ayuda a la organización a brindar atención médica a los residentes negros. Asiste a clases de educación política impartidas por Hampton, quien insiste en que “se necesitarán todos” para ganar la guerra contra “este gobierno estadounidense racista, fascista y nefasto”. Fiel a su política inclusiva, Hampton construye una ” Coalición Arcoíris ” de “hermanos y hermanas oprimidos de todos los colores” con pandilleros negros locales, los Young Lords (un grupo radical puertorriqueño) y los Young Patriots (un grupo militante de pobres gente blanca).

La representación de King del BPP en estas escenas sirve para socavar la narrativa predominante del FBI sobre los Panthers. Cuando el agente especial de COINTELPRO Roy Mitchell (Jesse Plemons) se jacta ante O’Neal de que ayudó a investigar los asesinatos de 1964 de los héroes de los derechos civiles James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner por parte del Ku Klux Klan, afirma: “Los Panthers y el Klan son uno y el mismo. Su objetivo es sembrar odio e inspirar terror ”. Los Panthers ejercieron sus derechos de la Segunda Enmienda para portar armas y, como muestra King, participaron en tiroteos con la policía en defensa propia. Pero cuando O’Neal trae explosivos de Hampton y sugiere que exploten el ayuntamiento, Hampton responde: “¿Estás loco?” La elección cinematográfica de King de mostrar a los miembros de la AFF que brindan recursos y servicios vitales a los habitantes negros de Chicago se opone a la comprensión dominante de las Panteras en la imaginación popular estadounidense: es decir, como una organización que mató deliberadamente a oficiales de policía y arrojó odio contra los blancos en un esfuerzo para fomentar la revolución negra.

La película también explora la idea de que COINTELPRO no podría haber ganado su guerra contra las Panteras Negras sin la ayuda de otros negros. De hecho, informantes y espías como O’Neal históricamente han minado y saboteado los movimientos sociales a instancias de las autoridades blancas. Las personas esclavizadas impidieron las rebeliones separadas planeadas por Gabriel Prosser y Denmark Vesey en 1800 y 1822, respectivamente, proporcionando información a los dueños de esclavos blancos. El primer hombre negro que trabajó para lo que se convertiría en el FBI fue un espía llamado James Wormley Jones, a quien Hoover contrató en 1919 para recopilar información sobre Marcus Garvey. Con inteligencia proporcionada por Jones al FBI, Garvey, conocido como “Black Moses” por los seguidores de su popular movimiento “Back to Africa”, fue arrestado, encarcelado y finalmente deportado a Jamaica. En las décadas de 1960 y 1970,Otros 7.000 informantes negros trabajaron con agentes federales para reprimir el radicalismo negro hasta que COINTELPRO terminó en 1971, después de que la Comisión de Ciudadanos para Investigar al FBI expusiera sus operaciones.

LaKeith Stanfield y Jesse Plemons en "Judas y el Mesías Negro"
Bill O’Neal (interpretado por Lakeith Stanfield) finalmente proporciona al FBI información crucial que hizo posible el brutal asesinato de Fred Hampton. (Colección Glen Wilson / Warner Bros. / Everett)

A medida que Hampton asciende al poder en Chicago y continúa alterando el status quo racial, se convierte en un objetivo aún más importante para el FBI. En el verano de 1969, Sheen’s Hoover da otra conferencia en un auditorio abarrotado, instruyendo a sus agentes para que saquen el “culo negro de Hampton” de la calle. Más tarde, Hoover le dice a Mitchell de Plemons que “su GI [informante del ghetto, refiriéndose a O’Neal] es nuestra mejor oportunidad para neutralizar a Hampton”. Bajo la creciente presión de Mitchell, quien amenaza con exponerlo a los Panthers, O’Neal finalmente le proporciona al FBI el plano del apartamento de Hampton, información crucial que hizo posible el brutal asesinato del presidente.


El movimiento Black Lives Matter saltó a la fama nacional durante las protestas en Ferguson, Missouri, después del asesinato en agosto de 2014 del adolescente negro Michael Brown por un oficial de policía blanco. De manera similar a su respuesta al BPP, el FBI casi de inmediato comenzó a monitorear a los activistas asociados con el movimiento BLM y utilizó informantes negros para recopilar información sobre sus actividades. El 3 de agosto de 2017, la división de contraterrorismo del FBI publicó un informe en el que declaraba que los “extremistas de identidad negra” eran una nueva amenaza para la seguridad nacional. Aunque, como numerosos legisladores, defensores de los derechos civiles, ejecutivos de las fuerzas del orden y académicoshan señalado: el extremismo de la identidad negra no existe, el FBI utilizó el concepto “BIE” para instruir a los agentes sobre “cómo vigilar a los jóvenes activistas negros”. (Desde entonces, la agencia ha descontinuado el uso del término).

Menos de una semana después de la publicación del informe de 2017, surgió un nuevo movimiento social violento. A partir del 11 de agosto, grupos de milicias y neonazis marcharon por las calles de Charlottesville, Virginia. Un supremacista blanco en el mitin embistió con su auto a un grupo de contramanifestantes, hiriendo a 19 personas y matando a una mujer blanca de 32 años llamada Heather Heyer. En una conferencia de prensa tras el asesinato de Heyer, el ex presidente Donald Trump declaró que “había gente muy buena, en ambos lados”. Los movimientos blanco-nacionalistas, milicianos y extremistas han crecido sustancialmente en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas, pero no han experimentado la misma persecución implacable por parte del FBI como grupos designados como “negros” y “radicales”.

 

 

Al igual que las falsas equivalencias que los agentes del FBI en Judas trazan entre los Black Panthers y el KKK, las respuestas del gobierno a los activistas negros en contraste con los supremacistas blancos de hoy son sesgadas y equivocadas. Cuando los grupos negros hacen campaña por mejores condiciones de vida y el fin del racismo sistémico y la brutalidad policial, rápidamente son etiquetados como una amenaza para la seguridad nacional. Ya sean violentos o no violentos, muchos movimientos negros están criminalizados y las fuerzas del orden tienden a consumirse con la eliminación de grupos que desafían la supremacía blanca. Los supremacistas blancos, sin embargo, se las han arreglado para evitar el mismo nivel de vigilancia, infiltración y resultados mortales. La negativa del estado a tomar medidas serias contra la amenaza real del extremismo blanco ayudó a culminar en laasalto al Capitolio el 6 de enero .

 

Mientras los estadounidenses aceptan uno de los ataques más destructivos contra el estado en la historia de los Estados Unidos, Judas y el Mesías Negro presentan un caso urgente de por qué el FBI y, por extensión, la aplicación de la ley estadounidense, deben cambiar las prioridades. La violencia de los extremistas blancos representa una amenaza mucho mayor para la seguridad del país que el activismo de los grupos que buscan mejorar las condiciones de vida de las personas más marginadas. Judas enfoca hábilmente las disparidades engendradas por un estado de vigilancia, dejando al público preguntándose cómo sería este país si la guerra contra la supremacía blanca se librara con la misma intensidad implacable que la que tuvo contra el Partido Pantera Negra hace unos 50 años.

ELIZABETH HINTON es profesora de historia, estudios afroamericanos y derecho en la Universidad de Yale y autora del próximo America on Fire: The Untold History of Police Violence and Black Rebellion Since the 1960s.

Origen: theatlantic.com

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