Minimizar el estrés en su vida puede tener una desventaja

Por Thomas Lifson

¿La falta de estrés te vuelve estúpido?

El consejo más inteligente que recibí sobre el estrés vino hace unos 40 años del fallecido Anthony Athos , en ese momento un colega de la facultad en Harvard Business School y un renombrado maestro del aula. (Había aparecido en la portada de la revista Time como uno de los mejores maestros de Estados Unidos unos años antes). 

“El estrés”, me advirtió Tony, “es una droga adictiva”. Lo comparó con las anfetaminas como algo que puede mejorar el rendimiento, pero eso tiene un costo para la salud y el bienestar psicológico. El estrés fue una característica de diseño de la vida en HBS (y en muchas de las empresas que reclutaron a sus graduados), tanto para estudiantes como para profesores. La presunción era que conduciría a mayores niveles de intensidad de trabajo y logros. La competencia fue la clave para alentar a las personas a esforzarse mucho, a hacer un esfuerzo adicional proverbial, a descubrir capacidades que tal vez no se habían dado cuenta que poseían. Los estudiantes fueron calificados en una curva obligatoria y los profesores junior que pasaban por el sistema de promoción de la vía de titularidad se compararon aún más rigurosamente y explícitamente entre sí para el avance profesional.

Tony era, en ese momento, una voz inusual que advirtió que en algún momento el estrés en sí mismo podría volverse dañino.

Ahora viene la investigación académica (hat tip: Instapundit ) que confirma que los niveles de estrés ofrecen una compensación entre el bienestar (para el bajo estrés) y la “cognición”: el logro mental. Para responder a la pregunta anterior: la falta de estrés puede limitar sus logros mentales.

EureakAlert , una publicación de la prestigiosa Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia , nos dice:

David M. Almeida, profesor de desarrollo humano y estudios familiares en Penn State, dijo que el estudio sugiere que los pequeños factores de estrés diarios podrían beneficiar al cerebro, a pesar de ser un inconveniente. (recorte)

“Siempre se ha asumido que el estrés es malo”, dijo Almeida. “Di un paso atrás y pensé, ¿qué pasa con las personas que informan que nunca han tenido estrés? Mi trabajo anterior se ha centrado en las personas que tienen niveles de estrés más altos o más bajos, pero nunca me había preguntado cómo sería si las personas no experimentan estrés. . ¿Son los más saludables de todos? “

Los investigadores utilizaron datos de 2.711 participantes para el estudio. Antes del inicio del estudio, los participantes completaron una breve prueba de cognición. Luego, los participantes fueron entrevistados cada noche durante ocho noches consecutivas y respondieron preguntas sobre su estado de ánimo, las afecciones crónicas que pudieran tener, sus síntomas físicos, como dolores de cabeza, tos o dolor de garganta, y lo que hicieron durante ese día.

Los participantes también informaron la cantidad de factores estresantes, como desacuerdos con amigos y familiares o un problema en el trabajo, y la cantidad de experiencias positivas, como compartir una risa con alguien en casa o en el trabajo, que habían experimentado en las 24 horas anteriores. .

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que parecía haber beneficios para aquellos que no informaron de factores estresantes durante todo el estudio, alrededor del 10 por ciento de los participantes. Estos participantes tenían menos probabilidades de tener problemas de salud crónicos y experimentar un mejor estado de ánimo durante el día.

Sin embargo, aquellos que informaron que no tenían factores estresantes también obtuvieron un desempeño más bajo en la prueba cognitiva, con la diferencia de más de ocho años de envejecimiento. Además, también eran menos propensos a informar que habían brindado o recibido apoyo emocional, así como menos propensos a experimentar cosas positivas a lo largo del día.

“Creo que existe la suposición de que los eventos negativos y los eventos positivos son estos polos opuestos, pero en realidad están correlacionados”, dijo Almeida. “Pero realmente, creo que experimentar pequeños factores estresantes diarios como tener una discusión con alguien o que su computadora se averíe o tal vez se quede atascado en el tráfico, creo que podrían ser un marcador para alguien que tiene una vida ocupada y tal vez plena. Tener algo de estrés es solo un indicador de que estás involucrado en la vida “.

Muchos considerarían este hallazgo como simple sentido común. Pero las personas con mayor riesgo de niveles tóxicos de estrés, el tipo de personas que ascienden a posiciones poderosas en nuestras principales instituciones, casi siempre tipos altamente competitivos, tienden a ser inmunes al sentido común y necesitan un respaldo “científico” e institucional ” conocimiento ”(afirmado con estudios académicos) para aceptar consejos que puedan cambiar su comportamiento.

Quizás este estudio sea de ayuda para aquellos que nunca se han beneficiado del tipo de tutoría que el profesor Athos me ofreció cuando era un joven académico. Estas personas altamente estresadas / altamente posicionadas tienden a tener una enorme influencia sobre el resto de nosotros. Podría ayudarnos a todos si no están tan locos por la competitividad y el estrés.

Gráfico de crédito: Pixy.org   CC BY-NC-ND 4.0 licencia

Origen: americanthinker.com

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