El jefe de policía dice que la fiesta en Miami “no podía continuar más”

Por KELLI KENNEDY

FORT LAUDERDALE, Florida (AP) – Apuntando a más de 1.000 arrestos en uno de los lugares de fiesta más importantes del país, los funcionarios de Miami Beach advirtieron el domingo que miles de personas rebeldes durante las vacaciones de primavera se reunieron en las calles, destruyeron restaurantes y se negaron usar máscaras se ha convertido en una seria amenaza para la seguridad pública.

Durante una reunión de último minuto el domingo, los funcionarios de la ciudad votaron para extender un toque de queda muy inusual a las 8 pm por otra semana en la famosa South Beach, con la posibilidad de extenderlo hasta abril si es necesario, y enfatizaron que esta no es la típica multitud de vacaciones de primavera . Dijeron que no son estudiantes universitarios, sino adultos que buscan soltarse en uno de los pocos estados completamente abiertos durante la pandemia.

Se agregaron agentes de la ley de al menos otras cuatro agencias, junto con equipos SWAT, para ayudar a contener las multitudes estridentes, pero no fue suficiente. Después de días de fiesta, incluidos varios enfrentamientos con la policía, los funcionarios de Miami Beach promulgaron un toque de queda muy poco ortodoxo el sábado de 8 p.m. a 6 a.m., lo que obligó a los restaurantes a dejar de sentarse al aire libre por completo durante el período de emergencia de tres días y alentó a las empresas locales a cerrar voluntariamente. .

Más de la mitad de los más de 1,000 arrestos fueron de fuera del estado, dijo el administrador de la ciudad, Raúl Águila, y agregó que muchos vienen “para participar en la anarquía y una actitud de fiesta de ‘todo vale'”. También señaló que las multitudes no comían en restaurantes o patrocinaban negocios que generaban dólares de turismo tan necesarios, sino que simplemente se congregaban por miles en la calle.

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Los oficiales con chalecos antibalas dispersaron bolas de gas pimienta el sábado por la noche en una multitud desafiante, pero en su mayoría no violenta, negándose a someterse al toque de queda que solo se había promulgado cuatro horas antes. Algunas personas respondieron saltando encima de los autos, haciendo twerking y lanzando dinero al aire.

Un vehículo de estilo militar fue visto rodando por Ocean Drive bordeado de palmeras mientras los oficiales de policía de Miami Beach, superados en número, luchaban por dispersar a la ruidosa multitud el sábado. Se instó a los turistas a permanecer dentro de sus hoteles y a los peatones o vehículos no se les permitió ingresar al área restringida después de las 8 pm

El jefe de policía de Miami Beach, Richard Clements, se preocupó inicialmente el lunes pasado cuando la multitud parecía más grande de lo normal en lo que suele ser un día más tranquilo. Un grupo de vehículos bloqueó la calle “y básicamente tuvo una fiesta callejera improvisada”, dijo. Para el jueves, las multitudes aumentaban, las peleas se desataban, provocando peligrosas estampidas de personas que huían en busca de seguridad.

“No podíamos seguir más”, dijo Clements durante la reunión del domingo, defendiendo el toque de queda de la ciudad. “Creo que esta fue la decisión correcta”.

El viernes por la noche, la policía dijo que la fiesta estaba fuera de control. Un restaurante fue “volteado” en el tumulto, “las sillas se usaron como armas” y vidrios rotos cubrieron el piso.

Al lado, el icónico bar, el Clevelander South Beach, anunció que suspendería temporalmente todas las operaciones de alimentos y bebidas hasta al menos el 24 de marzo después de que multitudes abarrotaran Ocean Drive, estallando en peleas callejeras.

Después de los disparos, una joven se cortó la pierna tan gravemente en una estampida que fue transportada al hospital donde inicialmente pensaron que le habían disparado, dijo la policía.

“¿Cuántas cosas más vamos a permitir que ocurran antes de intervenir?”, Dijo Clements.

El alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, dijo que tiene problemas para dormir por la noche, preocupado por las fiestas fuera de control.

“Cuando cientos de personas corren por las calles en pánico, te das cuenta de que eso no es algo que una fuerza policial pueda controlar”, dijo durante una reunión de la comisión el domingo.

Los funcionarios locales han luchado para hacer cumplir las ordenanzas COVID-19. Florida no tiene reglas de máscaras en todo el estado, límites de capacidad u otras restricciones similares, cortesía de la postura pro-empresarial del gobernador republicano Ron DeSantis.

“Creo que hay muy pocos lugares que han estado abiertos como nuestro estado ha estado abierto”, dijo Gelber. “Estamos en medio de una pandemia. El virus todavía está muy presente en nuestra comunidad. Tenemos 1.000 infecciones al día la mayoría de los días “.

Un comisionado preguntó si se podría cobrar un peaje a los no residentes para desanimar a los visitantes. Varios dijeron que era hora de una nueva campaña de marketing para ayudar a cambiar el nombre de South Beach como una ciudad de fiesta, señalando el pequeño puñado de arrestos en las cercanías de Fort Lauderdale durante las vacaciones de primavera.

Los funcionarios y las empresas locales han luchado por equilibrar el cortejo de turistas para impulsar la economía y hacerlo de manera segura en medio de la pandemia de coronavirus en curso. Los residentes locales se quejaron de que pasaron de tres a cuatro horas en el tráfico después de que se cerraran los puentes durante el toque de queda y algunos restaurantes pidieron permiso para continuar con la entrega de alimentos después del toque de queda.

Los funcionarios de turismo de Miami dicen que se perdieron miles de millones de dólares cuando la pandemia estalló por primera vez el año pasado, cancelando las vacaciones de primavera y obligando al cierre de playas en todo el estado del Sol. El brazo de turismo de la ciudad acaba de gastar $ 5 millones en su mayor campaña publicitaria nacional en 20 años.

Al mismo tiempo, los funcionarios locales prohibieron el alcohol en la playa, junto con todas las ventas de alcohol después de las 10 pm en un esfuerzo por frenar las fiestas. La ciudad incluso envió mensajes de texto por teléfono celular a los turistas advirtiendo: “Váyase de manera responsable o sea arrestado”.

“Siento que realmente no es justo”, dijo la turista Heather Price a NBC 6. “La gente pagó mucho dinero para venir hasta aquí, solo para no poder hacer las actividades que querían”.

Origen: apnews.com

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