En Argentina, la pandemia cobra un alto precio en la cultura del tango

Por DÉBORA REY

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 6 de junio de 2021, una pareja baila tango en un parque en medio del cierre de la pandemia COVID-19 en Buenos Aires, Argentina. La nostalgia por la danza hace que muchos bailarines de tango, o tangueros, desafíen las restricciones con milongas clandestinas en lugares cerrados o espacios públicos. (Foto AP / Natacha Pisarenko, archivo)

BUENOS AIRES, Argentina (AP) – En un enorme salón de baile en un sótano de Buenos Aires, las mesas están apiladas. En el escenario de la orquesta, la tapa del piano está cerrada cerca de parlantes desconectados e imágenes de carteles de celebridades del tango.

La pista de baile vacía y oscura en el Viruta Tango Club es un símbolo de la crisis inducida por la pandemia que enfrentan los bailarines y músicos de una forma de arte conocida por el contacto físico cercano y el intercambio de parejas.

Al igual que otros lugares de este tipo, el club Viruta ha estado cerrado desde el 8 de marzo de 2020, fecha en la que las autoridades argentinas decretaron una estricta cuarentena con la esperanza de reducir la propagación del COVID-19. El club solía albergar a cientos de bailarines de tango entre el miércoles y el domingo.

“Para los que nos ganamos la vida con el tango, nuestra autoestima está en la pista”, dijo Horacio Godoy, bailarín, historiador y organizador de clubes que cruzó el salón de baile Viruta, que en pleno apogeo recreó el atmósfera de la era de la década de 1940, cuando el tango se convirtió en un entretenimiento tremendamente popular.

“Estamos más emocionalmente que financieramente en bancarrota”, dijo Godoy.

Igualmente dañino ha sido el cierre de fronteras, impidiendo la llegada de turistas, principal fuente de financiamiento de la industria local del tango. Las giras de tango en el extranjero también se han cancelado, ya que Argentina continúa sufriendo una gran cantidad de casos de coronavirus más de un año después del inicio de la pandemia. Ha habido más de 80.000 muertes confirmadas por COVID-19 en el país.

Godoy, que gana algo de dinero dando clases virtuales de tango a extranjeros, dijo que los fondos para bailarines y músicos de la alcaldía no son suficientes para pagar los gastos del club Viruta. De los 18 empleados, solo tres han mantenido sus puestos de trabajo.

“La ciudad de Buenos Aires no puede ofrecer una historia como Roma y París. No tiene playa que ofrecer como en el Caribe. No tiene oferta gastronómica como Italia. No tiene cascadas ni glaciares. La ciudad de Buenos Aires tiene tango ”, dijo.

Según la Asamblea Federal de Trabajadores del Tango, el pilar cultural había empleado a unas 7.000 personas en toda Argentina. Pero entre 2020 y este año, unos 40 clubes de tango de un total de 200 en Buenos Aires han cerrado definitivamente.

Antes de la pandemia, había alrededor de 40 empresas de ropa y calzado de tango y ahora sobreviven una docena, dijo el grupo.

Aunque es un símbolo de la cultura argentina, el tango no recibe ningún subsidio específico.

“Los trabajadores del tango sufrían de inseguridad laboral permanente mucho antes de la pandemia”, dijo Diego Benbassat, músico de la orquesta “Misteriosa Buenos Aires” y vocero de la asamblea de trabajadores del tango. “Nunca hubo políticas públicas diseñadas para el tango, por eso somos tan vulnerables”.

Mora Godoy, quien una vez enseñó pasos de tango a Barack Obama y recibió grandes ovaciones por sus presentaciones internacionales, ha tenido que cerrar su escuela de danza.

“Hice 419 shows con mi compañía de tango en 2019. Habíamos hecho más de 100 en 2020 cuando todo se cerró y comenzó esta locura, esta tristeza, esta tragedia mundial”, dijo.

Un rincón de su apartamento está decorado con imágenes de los bailes que marcaron su vida antes de la pandemia. Uno de sus favoritos: el entonces presidente Obama apoyando su mano en su espalda desnuda, dando pasos al compás de “Por una cabeza” de Carlos Gardel, durante una visita oficial a Argentina en 2016.

“Es muy doloroso no poder bailar”, dijo Godoy, y agregó que algunos profesionales del tango habían recurrido a los taxis y a la venta de víveres para ganarse la vida. Ella dijo que los empresarios que anteriormente ganaban mucho dinero con la administración de clubes de tango habían hecho poco durante la pandemia para ayudar a los bailarines profesionales que habían sido tan importantes para sus ganancias.

“Todo se congeló”, dijo el músico y bailarín Nicolás Ponce, quien inició un negocio de venta de plantas de interior y exterior durante la pandemia.

La esencia del tango, dijo, es lo que dificulta su interpretación en la actual emergencia sanitaria.

“Un poco del éxito del tango es su corporalidad, el acto de abrazarse”, dijo. “En la vida uno no abraza a todo el mundo. …. Ese sentimiento de abrazo es lo que distingue al tango de otros bailes ”.

La nostalgia por ese abrazo hace que muchos bailarines de tango, o tangueros, desafíen las restricciones para bailar en espacios al aire libre.

En un sábado reciente, una decena de parejas se reunieron para bailar en el Obelisco, un monumento emblemático en el centro de Buenos Aires, algunas incluso sin máscara.

“El tango al aire libre es salud. Lo peligroso es la quietud ”, decía un letrero colocado en la acera por la profesora de baile Luciana Fuentes.

“No solo tenemos COVID. Temo que algún día mis músculos se olviden de bailar. Lo hago solo con una escoba todos los días en mi casa ”, dijo Fuentes.

“No soy anti-cuarentena. No creo que COVID no exista. Tomo mis medidas de precaución, pero … no dejaré de bailar tango en espacios públicos ”.

 

Origen: apnews.com

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