En Londres, el archivo del Holocausto más antiguo del mundo sigue recopilando material

‘MÁS QUE NADIE, SABÍAN LO QUE HABÍA QUE CONSERVAR’

Sintiendo un desastre inminente, el fundador de la Biblioteca Wiener reunió evidencia del antisemitismo alemán de la década de 1920, presentando un argumento en contra de los nazis antes de que Hitler llegara al poder.

Por Jacob Judah | Jewish Telegraphic Agency

La Biblioteca Wiener de Londres, el museo del Holocausto más antiguo del mundo. (Cortesía)

LONDRES (JTA) —

Hay dos bocetos de Philipp Manes, un destacado empresario judío alemán de principios del siglo XX, en los cuadernos que llevó consigo durante su encarcelamiento de dos años en el campo de tránsito de Theresienstadt.

Ambos están dibujados poco antes de que Manes fuera deportado a Auschwitz en octubre de 1944, y no podrían ser más diferentes. Un retrato muestra a Manes como un anciano con ojos cansados ​​y piel flácida. El otro lo modela como una figura heroica similar a Goethe, con una dedicatoria que lo acompaña que lo describe como «el pionero cultural de Theresienstadt».

Eso es porque durante los años difíciles que Manes pasó en Theresienstadt, se convirtió en el punto de apoyo de un improbable florecimiento cultural de docenas de intelectuales judíos. Manes organizó más de 500 conferencias, obras de teatro y actuaciones musicales, reuniendo a muchos de los mejores y más brillantes judíos de Europa para breves momentos de normalidad en el gueto.State of Jerusalem: The MaqdasyinKeep Watching

Sus cuadernos, que ofrecen una visión excepcional de la vida vivida en el Holocausto, son solo algunos de los más de un millón de documentos que se encuentran en la Biblioteca Wiener de Londres, el archivo del Holocausto más antiguo del mundo.

“Estos son documentos completamente únicos”, dijo Toby Simpson, el director de la biblioteca, mientras hojeaba las páginas de uno de los cuadernos de tela floral brillante de Manes.Obtenga la edición diaria de The Times of Israelpor correo electrónico y nunca te pierdas nuestras mejores historiasDirección de correo electrónico del boletínCONSÍGUELOAl registrarte, aceptas los términos

Simpson deambuló por el archivo de Wiener y separó dos estantes de metal en el sótano del estrecho archivo, que se encuentra escondido entre otros dos edificios de ladrillo en la concurrida Russell Square del centro de Londres, casi oculto para la mayoría de los transeúntes.

Toby Simpson le muestra a un reportero documentos en la Biblioteca del Holocausto Wiener en el centro de Londres. (Jacob Judá/JTA)

Los estantes se abren como el Mar Rojo para revelar montones y montones de cajas cuidadosamente archivadas y codificadas que trazan con meticuloso detalle el aumento del antisemitismo en Alemania desde la década de 1920 en adelante y sus trágicas consecuencias.

Fundado como la Oficina Central de Información Judía en 1933, que a su vez surgió de una oficina anterior que Alfred Wiener había operado en la década de 1920 en Berlín, el instituto se estableció para monitorear el antisemitismo alemán. Gran parte de la colección se reunió antes y durante el Holocausto.ANUNCIO PUBLICITARIO

Los miles de periódicos, folletos, fotos y otros documentos que se compilaron hablan de lo que los investigadores y refugiados que formaban parte del instituto consideraban importante conservar, sin el beneficio de la retrospectiva que caracteriza a muchas otras colecciones del Holocausto.

“Tiene un carácter en evolución, debido a esto”, dice Simpson. “Es exclusivo de la biblioteca que evolucionó durante el Holocausto y antes”.

Wiener, un arabista entrenado y veterano condecorado de la Primera Guerra Mundial, se había preocupado por las conspiraciones antisemitas que se arremolinaban en torno a la Alemania posterior a la Primera Guerra Mundial y se lanzó a los esfuerzos para monitorear y combatir la extrema derechaclandestina de Alemania.

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Alfred Wiener en la biblioteca. (Cortesía)

Su primer panfleto, “Preludio a los pogromos”, se publicó en 1919 y advertía —proféticamente— que las sectas militaristas y de extrema derecha de la sociedad alemana estaban encantadas con la idea de la violencia orquestada contra los judíos de Alemania.

Comenzó a coleccionar panfletos, libros y folletos en un esfuerzo por rastrear a los ultranacionalistas alemanes y abrió una oficina bajo el cuerpo representativo principal de los judíos alemanes. A mediados de la década de 1920, debatía públicamente con los nacionalistas alemanes, tanto en forma impresa como en debates públicos, y en 1925 escribió una crítica de «Mein Kampf» de Hitler.

Cuando Hitler llegó al poder en 1933, no era seguro para Wiener permanecer en Alemania. Trasladó sus operaciones a Amsterdam, desde donde su personal estableció una red que podía proporcionar información sobre la vida judía en todo el Tercer Reich.ANUNCIO PUBLICITARIO

“Para cuando Hitler llegó al poder, eran bastante sofisticados en la comprensión de lo que había que mantener”, dijo Simpson. “Fueron bastante innovadores, por ejemplo, en la recopilación de recortes de periódicos, material efímero de extrema derecha y panfletos”.

“Estas son cosas que a menudo otros no guardaban y se perdían en otras colecciones”, agregó Simpson.

Típico del trabajo de Wiener es un folleto inusual producido en 1935 por una pareja judía refugiada que viajó en automóvil por Alemania para tomar fotografías de señales de tráfico antisemitas.

Las fotos, que fueron presentadas y distribuidas en un evento en Amsterdam en 1935, pintan una imagen inquietante de la nazificación de Alemania.

“¡Los judíos no son bienvenidos aquí!” grita una señal. “La fraternización con los judíos lleva a la exclusión de la comunidad del pueblo”, lee otro en las afueras de un pequeño pueblo.

Sin embargo, la Kristallnacht lo cambió todo.

La colección de la Biblioteca Wiener presenta fotografías que muestran cómo el antisemitismo se filtró gradualmente en la vida cotidiana alemana. (Jacob Judá/JTA)

Los relatos de testigos presenciales llegaron a la oficina de Wiener en Ámsterdam de judíos de toda Alemania y Austria. Los investigadores, muchos de los cuales habían huido con Wiener en 1933, comenzaron a recopilar testimonios (305 de los cuales permanecen en la colección del museo) que se almacenaron y se incluyeron en informes urgentes que se enviaron a políticos y periódicos de todo el mundo.

“Cuando encuentra muchos de los documentos aquí”, agrega Simpson, “a menudo hay una sensación de sorpresa, pánico o duda que surge a través de los documentos mismos”.ANUNCIO PUBLICITARIO

En 1939, al leer las hojas de té, Wiener trasladó el archivo a Londres, donde había establecido estrechos vínculos con la comunidad judía británica.

A lo largo de la guerra, Wiener y sus colegas recopilaron información forense de Alemania y la Europa ocupada por los nazis. Publicaron un resumen quincenal de información recopilada de informantes confiables, fugitivos y periódicos de toda Europa, que comenzó a reconstruir la destrucción sistemática de las comunidades judías de Europa.Un resumen del boletín de la Agencia Telegráfica Judía que se conserva en la Biblioteca Wiener contiene algunos de los primeros informes sobre los «campos de concentración de Oswiecim», que más tarde se conocerían como Auschwitz. (Jacob Judá/JTA)

En una edición de “Jewish News”, una señal de advertencia temprana recogida del corresponsal de la Agencia Telegráfica Judía en Londres señaló que los exiliados polacos en Londres habían recibido informes de los “campos de concentración de Oswiecim”.

Oswiecim, que según se informó tenía solo «15.000 prisioneros», más tarde sería más conocido por su nombre alemán: Auschwitz.

“Creo que a veces la gente tiene la idea errónea de que nadie supo nada hasta el final, y que fue solo con la liberación británica de [el] [campo de concentración] de Belsen que se comprendió por completo lo que había sucedido”, dijo Barbara Warnock, directora de la biblioteca. gerente de educación “Tenemos todo para mostrar que ciertas cosas estaban llegando a la gente en Gran Bretaña sobre el Holocausto a medida que se desarrollaba”.

La información recopilada por Wiener y sus asociados antes y durante la Segunda Guerra Mundial formó parte de la evidencia que se presentó en los juicios de posguerra, incluido el juicio de Nuremberg y Adolf Eichmann en Jerusalén en 1961.

Ya en la década de 1950, los colegas de Wiener comenzaron uno de los primeros proyectos históricos para recopilar relatos de testigos presenciales del Holocausto en toda Europa. En la década de 1960, comenzaron uno de los primeros esfuerzos para descubrir y recopilar testimonios sobre el genocidio de los romaníes en Europa.ANUNCIO PUBLICITARIO

Se recogieron más de 1.000 testimonios, lo que garantiza la preservación de voces y recuerdos que generalmente no se consignan en papel en otros lugares.

“Obtienes experiencias de personas mayores”, dijo Warnock. “También son diferentes de muchos de los relatos de la posguerra inmediata, que a menudo se dieron en un contexto judicial en los juicios, o en un contexto que estuvo influenciado por las circunstancias locales”.

A pesar de que el Holocausto retrocede en el tiempo, los esfuerzos de la biblioteca para recopilar información solo se han intensificado.

“Todavía se nos acercan todas las semanas con donaciones”, dijo Warnock.

Sin embargo, cada vez más, la biblioteca ha buscado convertirse en un centro tanto para educar sobre el Holocausto como para advertir sobre el antisemitismo, el genocidio y el fascismo.

Un sitio web afiliado, El Holocausto explicado , recibió más de 2 millones de visitas únicas de 200 países de todo el mundo en 2021, lo que lo convierte en uno de los sitios web de educación sobre el Holocausto más populares a nivel mundial.

También se organizan regularmente exposiciones, charlas y conferencias, que ilustran lo último en investigación histórica sobre el Holocausto realizada con la ayuda del tesoro de documentos de The Wiener

La Biblioteca Wiener de Londres, el museo del Holocausto más antiguo del mundo. (Cortesía)

Un vistazo a la sala de lectura, que alberga una porción de los 85.000 libros que posee la biblioteca, da una indicación de cuán importantes son los materiales de The Wiener para los historiadores, ya que los investigadores analizan los documentos que se encuentran en el sótano.

Afuera, los estudiantes de la vecina Escuela de Estudios Africanos y Orientales, una de las cuatro principales universidades del centro de Londres, zumban de un lado a otro.

El personal de la Biblioteca Wiener, que se ha ganado una reputación como amigable y solidario entre los investigadores, ofrece orientación a los académicos más jóvenes a través de charlas, consejos y talleres, como el semanal «PhD and a Cup of Tea».

La biblioteca también se ha ofrecido como hogar para documentos y evidencias de otros genocidios. En los últimos años, ha recibido documentos sobre la persecución del grupo étnico yazidi por parte de ISIS en Irak y Siria, sobre abusos de derechos humanos en Myanmar y sobre crímenes de lesa humanidad en Darfur, todos los cuales se han presentado como prueba en tribunales internacionales.

La biblioteca también emite ocasionalmente declaraciones de advertencia sobre temas contemporáneos que considera cercanos y trabaja en estrecha colaboración con organizaciones antifascistas en Gran Bretaña, incluida Hope, Not Hate. Ha tratado de dar la alarma sobre la persecución de los uigures en China y sobre las actividades antisemitas y de extrema derecha en Gran Bretaña.

“Nos gusta pensar en nosotros mismos como un conjunto de herramientas para los demás”, dijo Simpson. “Nos vemos a nosotros mismos como parte de un esfuerzo por confrontar la negación del Holocausto y desafiar los prejuicios en todas partes. Reconocemos en qué somos buenos: proporcionar a otros las herramientas que necesitan para hacer precisamente eso”.

“Alfred Wiener y los fundadores de la institución se vieron a sí mismos como parte de una lucha”, agregó. “Venimos del mismo lugar y reconocemos que ahora habrá otros mejor ubicados que nosotros para estar en primera línea, para estar ahí desafiando a los fascistas, por ejemplo”.

Origen The Times of Israel

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