Un mejor control de la natalidad no ha hecho que el aborto sea obsoleto

Por  y 

¿Ha hecho el control de la natalidad moderno que el aborto sea cosa del pasado? Eso es lo que los abogados del estado de Mississippi quieren que piense la Corte Suprema de EE.UU. En un escrito en el caso pendiente que podría anular el derecho al aborto en todo el país, los abogados de Mississippi escribieron : “[A]un si el aborto alguna vez se consideró fundamental como alternativa a la anticoncepción, las circunstancias cambiantes socavan esa opinión”. El acceso al control de la natalidad ha mejorado, señalaron, y las tasas de falla de algunos métodos «ahora se acercan a cero». Según los abogados de Mississippi, el control de la natalidad efectivo significa que las personas ya no necesitan abortar.

Pero Sarah, una profesional que vive en los suburbios de Washington, DC, sí lo hizo. 1 Ella siempre había querido tener cuatro hijos, pero cuatro era todo. Entonces, después de que nació su cuarto hijo, ella y su esposo investigaron opciones de control de la natalidad y dieron con la que parecía infalible: una vasectomía. “Somos personas muy minuciosas, muy estrictas”, dijo. “Queríamos estar muy, muy seguros de que no tuviéramos un accidente”.

Luego, el Día de la Madre, Sarah se encontró en su baño mirando dos líneas en una prueba de embarazo. Ella supo casi de inmediato que iba a tener un aborto.

Estadísticamente, la experiencia de Sarah fue muy poco probable. Hay una razón por la cual las vasectomías se promocionan como una de las formas más confiables de control de la natalidad : tienen una tasa de falla de menos del 1 por ciento, 2 a diferencia de algo como los condones, que tienen una tasa de falla cercana al 24 por ciento. Pero debido a que una probabilidad del 1 por ciento no es cero, algunas vasectomías fallan todos los años, al igual que cualquier otra forma de control de la natalidad. Como resultado, miles de estadounidenses que tomaron medidas para evitar quedar embarazadas buscarán un aborto de todos modos. Un informe del Instituto Guttmacherencontró que aproximadamente la mitad de las pacientes de aborto usaron anticonceptivos en el mes en que quedaron embarazadas. Enmarcar el aborto como un procedimiento que se puede evitar a través de la responsabilidad personal no evita que ocurran abortos, nos dijeron los expertos. En cambio, solo culpa más a las mujeres.

Los estadounidenses necesitan un mejor acceso a la anticoncepción. En los países donde el control de la natalidad es barato o gratuito y está más fácilmente disponible para más personas, hay tasas mucho más bajas de embarazos no deseados, dijo la Dra. Emily Godfrey , profesora de obstetricia y ginecología en la Universidad de Washington. La tasa de embarazos no deseados en los Estados Unidos es aproximadamente un 21 por ciento más alta que en el país occidental promedio, 3 donde el seguro nacional u otros programas universales de atención médica son comunes. Del mismo modo, una gran caída en las tasas de embarazos no deseados en los EE . UU. entre 2008 y 2011 se correlacionó con un aumento en el uso de métodos anticonceptivos reversibles a largo plazo, como DIU o implantes, que tienenbajas tasas de fracaso . Y esa gran caída en las tasas de embarazos no deseados ha llevado a menos abortos .

Pero eso no es lo mismo que decir que usar métodos anticonceptivos elimina la necesidad de abortar, dijo Godfrey. Sí, los estadounidenses pueden elegir entre 16 métodos anticonceptivos, dos tipos de anticonceptivos de emergencia o «píldoras del día después» y tres métodos de esterilización. Pero hay muchas razones por las que dice que el acceso al aborto sigue siendo necesario.

La razón más simple e ineludible es que el control de la natalidad puede fallar, y lo hace. Eso es cierto incluso con los métodos más confiables para prevenir el embarazo, como los DIU, los implantes y la esterilización. 

Muchos abortos ocurren incluso después de usar un método anticonceptivo

Porcentaje y número estimado de pacientes de aborto no hospitalario en 2014 que informaron haber usado diferentes tipos de anticonceptivos en el mes en que quedaron embarazadas

MÉTODO ANTICONCEPTIVO NÚMERO (ESTIMADO) PORCENTAJE (PONDERADO)
Usó cualquier método anticonceptivo 471,300 50,9%
Condón 224.400 24.2
Métodos hormonales de acción corta 131,300 14.2
Píldora 116,400 12.6
Anillo 12,700 1.4
Parche 2,200 0.2
Retiro 79.400 8.6
Inyectables 14,900 1.6
Métodos reversibles de acción prolongada 9,500 1.0
DIU 7,700 0.8
Implante 1,800 0.2
Esterilización 1,600 0.2
Otro 10,100 1.1
No usó anticonceptivos 454,900 49.1

Basado en una encuesta de una muestra representativa a nivel nacional de 8,177 mujeres que obtuvieron abortos no hospitalarios en 2014. El número de abortos se redondeó a la centena más cercana.

FUENTE: INSTITUTO GUTTMACHER

Según el estudio del Instituto Guttmacher citado en el cuadro anterior, alrededor del 51 por ciento de las pacientes que abortaron en 2014 informaron haber usado algún tipo de control de la natalidad.en el mes en que quedaron embarazadas. La proporción de pacientes en ese estudio que informaron haber usado un método anticonceptivo duradero y de alta eficacia fue baja; muchas más encuestadas dijeron que habían usado un condón en el mes en que quedaron embarazadas, lo que no significa necesariamente, por supuesto , que estaban usando uno en el momento en que quedaron embarazadas. Pero pequeños porcentajes aún representan a miles de personas. Solo el 0,8 por ciento de los encuestados dijeron que habían estado usando un DIU en el mes en que quedaron embarazadas, pero ese 0,8 por ciento se tradujo en un estimado de 7700 pacientes de aborto ese año. Incluso el 0,2 por ciento que dijo que había usado esterilización o implantes representaba aproximadamente 1600 y 1800 personas, respectivamente, que terminaron necesitando acceso al aborto. 

Pero la retórica política del aborto no tiene en cuenta ese hecho, dijo la Dra. Christine Dehlendorf , profesora de medicina comunitaria familiar en la Universidad de California en San Francisco. “El mantra de ‘seguro, legal y raro’ es estigmatizante”, dijo. “Está diciendo que [el aborto es] un mal resultado que debería poder evitar, a diferencia de un servicio de atención médica al que debería poder acceder”.

Y como resultado, la gente está recibiendo el mensaje de que el aborto es un problema puramente prevenible, algo que una persona puede evitar si es lo suficientemente responsable. La historia de Sarah proviene de una colección de experiencias con el aborto que los lectores compartieron con FiveThirtyEight. Nuestra base de datos contiene cientos de entradas, y un tema común y recurrente es que las personas informaron quedar embarazadas mientras usaban métodos anticonceptivos, y luego sintieron que habían fallado. Los colaboradores dijeron que habían hecho todo bien, pero aún así se sentían responsables. 

El error del usuario contribuye al embarazo no deseado, dijo Godfrey. Eso es especialmente relevante cuando se habla de métodos como la píldora anticonceptiva, que debe tomarse correctamente todos los días, o métodos físicos como los condones, que dependen del uso adecuado en el momento. Pero el error del usuario tampoco puede descartarse como irresponsabilidad sexual, agregó. Es simplemente un comportamiento humano normal. “Hay investigaciones que muestran que, en promedio, las personas se olvidan de tomar una pastilla o dos cada mes. Eso no es solo control de la natalidad , son todas las píldoras a largo plazo … depresión, diabetes, todo el mundo”, dijo. “Nadie usa ningún medicamento a la perfección durante 25 años. No es posible.» 

Una y otra vez, los colaboradores describieron cómo luchaban con el sentimiento de que el aborto debería ser algo que necesitaban solo si eran víctimas, jóvenes y desinformados, demasiado pobres para obtener un método anticonceptivo o simplemente demasiado irresponsables para tomarlo correctamente. El estigma envuelto en ese estereotipo hizo que Sarah se sintiera incómoda con su decisión, aunque sabía que era la opción correcta para ella. “La sociedad te dice que te sientas mal, así que me sentí mal”, dijo. “Pero, en última instancia, me di cuenta de que si no puedes controlar cuándo tienes un aborto, entonces no puedes controlar cuándo vas a tener hijos”, agregó. “Porque hice literalmente todo lo que pude para no quedar embarazada”. 

Y cualquier intento de enmarcar el aborto como prevenible mediante el control de la natalidad debe tener en cuenta las muchas razones por las que las personas podrían no poder obtener anticonceptivos, e incluso las razones por las que algunos podrían no quererlos . Después de todo, no todo el sexo es consentido. E incluso para las personas que pueden planificar con anticipación , el control de la natalidad puede ser costoso : un DIU puede costar más de $ 2,000 cuando se incluyen tanto el dispositivo como los honorarios del médico, dijo Godfrey. Luego está el hecho de que las formas de control de la natalidad que tienen menos probabilidades de fallar son también aquellas sobre las que los pacientes tienen menos control. Algunos médicos se han negado a dar a los pacientes los DIU que solicitaron y, en otros casos, se negaron a sacar los DIU .los pacientes ya no querían . “ Es más probable que se aconseje a las mujeres negras y latinas que usen DIU y se las aliente a limitar el tamaño de la familia, y es más probable que se las aliente a usar un método [anticonceptivo] que no quieren”, dijo Dehlendorf. 

La realidad es que el control de la natalidad puede reducir la necesidad de abortos, pero no puede hacer que los abortos desaparezcan. Eso se debe a que la necesidad de abortar va más allá de las capacidades del control de la natalidad, dijo Godfrey. Las personas pueden estar tratando de quedar embarazadas y aun así terminar en situaciones en las que quieren un aborto. Siempre habrá personas que no pudieron obtener un método anticonceptivo confiable. Siempre habrá personas que no puedan o no quieran usar tipos específicos de control de la natalidad. Y siempre habrá personas cuyo control de la natalidad simplemente no funcionó. 

Origen: FiveThirthyEight

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