Traficantes sexuales de Guatemala ganan millones a través del engaño

Las autoridades de Guatemala han desmantelado varias redes de trata de personas en una serie de operaciones coordinadas, arrojando luz sobre las tácticas utilizadas y la escala de las ganancias obtenidas a través de la explotación sexual de los más vulnerables.

A principios de agosto, la Policía Nacional de Guatemala desmanteló una operación de tráfico sexual y arrestó a 11 presuntos socios de una pandilla conocida como Acapulco. Los fiscales de la Oficina del Fiscal General dijeron que el grupo engañó a una joven que había huido de su hogar abusivo para trabajar sexualmente en un club nocturno local en San José Pinula, justo al sureste de la capital, Ciudad de Guatemala.

Días antes, los funcionarios arrestaron a alrededor de una docena de miembros de otra red de tráfico sexual conocida como Pitayass. El grupo reclutó a mujeres jóvenes en línea para trabajar en el Hotel, Club y Spa Pitayass, pero luego obligó a las víctimas a ejercer la prostitución, según detalles proporcionados por la Oficina del Fiscal General .

Operando desde la ciudad capital y desde otro lugar en el centro de Quetzaltenango, en el altiplano occidental del país, los fiscales dijeron que la red enmascaraba el establecimiento como un club nocturno, pero en realidad vendía a mujeres y niñas guatemaltecas, así como a algunas extranjeras, para el trabajo sexual.

Dirigida por William Pérez Acevedo, alias “Don Eduardo”, la red presuntamente ejercía control sobre las mujeres en parte ofreciéndoles alojamiento y comidas en el hotel a cambio de los servicios sexuales que brindaban a los clientes.

Los medios locales informaron que los vecinos se habían quejado durante meses de las deplorables condiciones del lugar, pero que las autoridades locales no hicieron nada para investigar más esas quejas o verificar las condiciones dentro del establecimiento.

Tras los últimos operativos, el Ministerio del Interior informó que la Unidad de Investigaciones Criminales de la Policía Nacional ha desarticulado al menos cinco redes de trata de personas en lo que va del año. Dicho esto, la nación centroamericana “no cumplió con los estándares mínimos en varias áreas clave” para eliminar la trata de personas, como brindar servicios especializados a las víctimas o llevar a cabo un mayor monitoreo y supervisión, según el Informe sobre trata de personas 2022 del Departamento de Estado de EE. UU. SUGERENCIA) informe .

Análisis de InSight Crime

Guatemala tiene una larga historia de extrema desigualdad, marginación y precariedad económica que aún persiste en la actualidad, lo que proporciona a las redes de trata de personas una gran cantidad de víctimas potenciales a las que apuntar para la explotación.

En los últimos tres años, las autoridades han registrado cerca de 1.500 víctimas de trata de personas con fines de explotación principalmente sexual, casi dos tercios de las cuales son mujeres y niñas, según datos compilados por la Procuraduría de Derechos Humanos (PDH). ) como parte de su informe anual más reciente sobre la trata de personas.

Sin embargo, durante ese mismo período, la Oficina del Fiscal General registró solo alrededor de la mitad de las denuncias oficiales, la mayoría provenientes de Ciudad de Guatemala y Quetzaltenango, donde Los Pitayass basa sus operaciones.

“Hemos tenido un aumento de víctimas, sobre todo niños, niñas y adolescentes, pero también hay una disminución de denuncias… lo que nos muestra que hay desconfianza en la población para denunciar, o que hay otros factores como miedo o la normalización de la violencia de género y el desplazamiento forzado interno”, dijo Lesly Martínez, defensora de las personas en situación de trata en la PDH, durante una presentación a fines de julio de los hallazgos del informe.

Mientras tanto, las redes de traficantes están ganando importantes sumas de dinero. Durante la operación reciente contra Pitayass, las autoridades incautaron casi $13,000 en efectivo. Pero los fiscales alegan que la red lavó poco menos de $4 millones en ganancias de la explotación de un número incalculable de mujeres y niñas.

Informes anteriores de una ahora desaparecida comisión anticorrupción estimaron que el comercio sexual en Guatemala era una industria multimillonaria que afectaba a decenas de miles de víctimas cada año. Pero la explotación también está muy extendida en otros sectores. Esto es especialmente cierto para la industria de elaboración de tortillas de Guatemala , donde, después de ser desplazados de sus hogares, las mujeres indígenas vulnerables y los niños pequeños trabajan horas extenuantes por un salario bajo.

Origen: Insight Crime

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