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¿Qué es un pangolín, el animal señalado de causar el coronavirus?

Cada año se comercian ilegalmente en Asia y Africa 100.000 pangolines, una de las especie más codiciada por los traficantes de animales salvajes,de acuerdo con la ONG WildAid.

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AFP

Investigadores clasificaron a esta especie como un huésped intermedio en la transmisión del virus.

El pangolín, un pequeño mamífero conocido por sus escamas y amenazado de extinción, podría ser un animal clave en la transmisión al hombre del nuevo coronavirus, el cual ya ha provocado la muerte de más de 600 personas en China.

Investigadores de la universidad de Agricultura del sur de China identificaron al pangolín como un posible “huésped intermedio” que facilitó la transmisión del virus, dijo la universidad en un comunicado, sin dar más detalles.

Un animal que alberga el virus sin estar enfermo y puede transmitirlo a otras especies se llama reservorio. En el caso del nuevo coronavirus se trata probablemente del murciélago.

Según un estudio reciente, los genomas de este virus y los que circulan en este animal son idénticos en un 96%. Pero el virus del murciélago no puede fijarse en los humanos receptores y debe -sin duda- pasar por otra especie para adaptarse al hombre, lo que se llama “huésped intermedio”.

En la epidemia del SRAS, entre 2002 y 2003 en China, también causada por un coronavirus, el huésped fue la civeta, un pequeño mamífero cuya carne es muy apreciada en China

Después de haber estudiado 1.000 muestras de animales salvajes, los científicos determinaron que los genomas de las secuencias de virus estudiadas en el pangolín eran en un 99% idénticos a los de los pacientes infectados por el coronavirus de Wuhan. Este nuevo virus apareció en diciembre en un mercado de la ciudad china de Wuhan, en el centro del país, donde se venden muchos animales, algunos de ellos salvajes.

Vista la naturaleza del nuevo coronavirus, los expertos sospechan que hubo un mamífero que actuó como “huésped intermedio”. Durante algún tiempo pensaron en una serpiente, pero después la hipótesis se descartó.

Cada año se comercian ilegalmente en Asia y Africa 100.000 pangolines

En la epidemia del SRAS, entre 2002 y 2003 en China, también causada por un coronavirus, el huésped fue la civeta, un pequeño mamífero cuya carne es muy apreciada en China.

China anunció a finales de enero, con el fin de contener la epidemia, una prohibición temporal del comercio de animales salvajes. Durante un tiempo aún indeterminado estarán prohibidos la cría, transporte y venta de todas las especies salvajes.

Cada año se comercializan ilegalmente en Asia y Africa 100.000 pangolines, una de las especie más codiciada por los traficantes de animales salvajes, los cuales la prefieren al elefante o rinoceronte, según la ONG WildAid. Su carne es muy apreciada por los sibaritas chinos y vietnamitas, y sus escamas, huesos y órganos son usados en la medicina tradicional asiática.

En 2016, la Convención internacional sobre el comercio de especies salvajes amenazadas de extinción introdujo el pangolín en una lista que prohíbe su comercialización, pero -según las ONGs-, pese a esta medida, el tráfico ilegal de esta especie ha seguido en aumento.

AFP

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Reflexión sobre sobre la relación que tenemos con los animales 

Teresa Gurza¹

El principio de año, es propicio para reflexionar, por lo que les propongo hacerlo sobre la relación que tenemos con los animales.

Nos tocó vivir un mundo en cambio, cosas que parecían inmutables no lo son y se modifican patrones de conducta, aparatos, teorías científicas y costumbres, en base a nuevos estudios que abren posibilidades poco imaginables hace unos años.

Y uno de los aspectos que más ha cambiado, es la visión que tenemos de los animales.

Ejemplo de ello, es lo sucedido con Sandra; orangutana que nació en 1986 en el zoológico de Rostock, en lo que entonces era la República Democrática Alemana.

Como su madre la rechazó, creció en soledad hasta que en 1995 fue vendida al zoológico de Buenos Aires; y tras engendrar y rechazar a Sheinbira, vivió nueve años encerrada y deprimida en una jaula de cemento.

En 2014, la Asociación de Funcionarios y Abogados por los Derechos de los Animales (AFADA), consideró que su situación era intolerable y acudió a los tribunales para que dejara de ser considerada “cosa”.

En marzo de 2015, el asunto llegó al Juzgado Contencioso, Administrativo y Tributario número cuatro de la Ciudad de Buenos Aires, dirigido por la juez Elena Liberatori, quien ordenó se le hicieran exámenes médicos y estuvo con ella, dándole la mano.

“Estudié leyes para defender a los inocentes, y no hay nada más inocente que un animal”, argumentó.

Peleó y logró se le diera personalidad jurídica para ser reconocida como “sujeto de derecho”; ordenándose al gobierno de la ciudad de Buenos Aires, propietario del zoológico, garantizar “condiciones naturales del hábitat y actividades necesarias para preservar sus habilidades cognitivas”.

Para cumplir la sentencia, fue trasladada a un parque zoológico de Florida, EU; y mientras estuvo en Buenos Aires se le dieron pelotas, canastas, telas, periódicos y mecates, para jugar.

Notable cambio desde que cincuenta y cuatro años antes, en 1960, la especialista en grandes simios, Jane Goodall, observara que un chimpancé había doblado una rama y le había quitado las hojas para pescar termitas con ella.

En 2011, otro chimpancé cogió un puñado de musgo que sumergió en un pozo natural y, a modo de esponja, escurrió el agua en su boca para beber.

La nueva habilidad, fue copiada por los chimpancés cercanos y solo tres años después, más de la mitad de los miembros de su comunidad bebía agua de esta forma.

Las investigaciones han continuado y se ha visto que en Fongoli, en la calurosa sabana senegalesa, vive el único grupo de chimpancés que usa lanzas para cazar pequeños animales con los que se alimenta; lo que podría ofrecer claves sobre la evolución de nuestros ancestros.

Ante todos estos descubrimientos, los investigadores no tuvieron dudas sobre la necesidad de replantearse lo que significa ser humano; porque hacer herramientas ya no era la característica que definía al homo sapiens, frente al resto del reino animal.

Y decidieron conocerles mejor a ellos, para conocernos más.

Por primera vez, un equipo de científicos grabó a chimpancés en el proceso de aprender a usar herramientas recibiendo lecciones de sus madres
Por primera vez, un equipo de científicos grabó a chimpancés en el proceso de aprender a usar herramientas recibiendo lecciones de sus madres

Recientemente se publicó el mayor estudio que se ha elaborado sobre el mundo cultural de los chimpancés, en el que se registran 31 manifestaciones que prueban que aprenden y se transmiten cosas nuevas; sin que sea un comportamiento inscrito en sus genes.

Lo que lleva a concluir, según publica la revista Science y retoma El País, que donde la presión humana les cambia la vida y les recorta su hábitat, se derrumba la probabilidad de que desarrollen y conserven sus tradiciones culturales.

Y se sabe que no solo los grandes simios tienen capacidades de aprendizaje.

Científicos de la Universidad de Richmond, enseñaron a ratas a conducir pequeños vehículos.

Beyoncé, mi perrita fox terrier, me jala del pantalón cuando tocan a la puerta y no abro rápido; este enero, un perrito chileno al que le fascina participar en marchas de protesta fue herido con perdigones y para poderlo apresar para curarlo, los vecinos organizaron una marcha que terminaba en el consultorio veterinario; y un reciente estudio de Current Biology concluyò que los perros realmente pueden entendernos: y aprenden las emociones en los rostros humanos; por lo que es posible que entiendan si estás feliz, triste o enojado

Y animales diminutos como las abejas, son capaces de resolver operaciones aritméticas sencillas, utilizando colores.

Investigadores australianos y franceses se propusieron probar, que estos insectos pueden sumar y restar; lo que tiene implicaciones para el desarrollo de la inteligencia artificial y mejorar el aprendizaje rápido.

Los científicos construyeron un laberinto y echaron ahí a las abejas; al volar por la entrada del laberinto, verían un conjunto de elementos de entre una y cinco formas y dos colores azul y amarillo; y colocaron dos cajones para las respuestas.

Si las formas eran azules, la abeja tendría que sumar; si eran amarillas, que restar.

Y el lugar de la respuesta correcta se cambió aleatoriamente a lo largo del experimento, para evitar que solo visitaran un lado del laberinto.

Al comienzo hicieron elecciones al azar; pero luego encontraron la manera de resolver el problema.

Y en más de cien pruebas que llevaron de cuatro a siete horas, aprendieron que el azul significaba más uno, mientras que el amarillo significaba menos uno.

  1. Teresa Gurza es una periodista mexicana multipremiada que distribuye actualmente sus artículos de forma independiente

Origen: Periodistas en Español

Biberones y mitones para los koalas: Australia rescata a la fauna después de los incendios

Evitar muertes dolorosas de animales, la difícil decisión de voluntarios en incendios en Australia

Tras observar a un canguro cojeando en el lecho de un arroyo con las patas quemadas por los incendios forestales, la voluntaria Janine Green toma la decisión que siempre ha tratado de evitar.

Origen: reuters.com

El rinoceronte más viejo del mundo muere en Tanzania a los 57 años

El rinoceronte negro, considerado el más viejo del mundo, murió en Tanzania a los 57 años, indicaron el sábado los responsables de la Zona de conservación de Ngorongoro donde vivía el animal.

Este rinoceronte hembra, cuyo nombre era Fausta, falleció por causa natural el 27 de diciembre tras haber vivido la mayor parte de su vida en estado salvaje, informaron en un comunicado los responsables de esta zona protegida en el norte del país.

“Fausta vivió durante más tiempo que cualquier otro rinoceronte en el mundo y sobrevivió a la vida en Ngorongoro, en libertad, durante 54 años”, y luego fue trasladado en 2016 al refugio, agregó la nota.

Según los responsables de la reserva, un científico de la Universidad de Dar Es Salaam lo encontró “por primera vez en el cráter de Ngorongoro en 1965” cuando tenía entre tres y cuatro años.

“Su salud empezó a empeorar en 2016 cuando tuvieron que dejar el animal en cautiverio tras ser atacado por hienas y sufrir heridas graves”, añadieron.

Sana, un rinoceronte blanco hembra, fue considerado el más viejo en el mundo cuando murió en 2017 a los 55 años en el zoo Planète Sauvage, en el noroeste de Francia.

La esperanza de vida de un rinoceronte en estado salvaje es de entre 37 y 43 años, mientras que estos pueden vivir hasta los 50 en cautividad, según los responsables de la zona de Ngorongoro.

AFP

Compañía cervecera pone fotos de perros en adopción en sus latas

Compañía cervecera pone fotos de perros en adopción en sus latas

Compañía cervecera pone fotos de perros en la etiqueta de sus latas, con el fin de que estos puedan conseguir un hogar definitivo.

Es placentero saber que existen empresas de diferentes partes del mundo, que desarrollan actividades para ayudar al necesitado. En este caso, una compañía cervecera ubicada en la ciudad de Dakota del Norte, llamada FARGO, quiso ayudar a los perros que tienen dificultad en encontrar un hogar permanente.

Para esto, se asoció con un refugio de animales de la localidad, 4 Luv of Dog Rescue, con el fin de poner fotos de los perros en las latas de sus cervezas, y de esta manera promover su adopción.

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Origen:Notasdemascotas.com

Hombre hace refugios de invierno para gatos callejeros con refrigeradores

Hombre fabrica refugios de invierno para gatos sin hogar, utilizando refrigeradores desechados, con el fin de proteger a los felinos.

POR

DAVID GALLO

Los animales abandonados en las calles, a diario conviven con momentos de extrema dificultad, uno de ellos es cuando llega el invierno, pues mientras muchos cuentan con un hogar cálido y cómodo, ellos deben de enfrentar las bajas temperaturas al aire libre.

Por fortuna, en el mundo hay personas que hacen todo lo posible, para que estos animalitos en situación de calle, encuentren un lugar cálido para dormir.

Una de esas personas es Philip Rogich, que vive en la ciudad de Ogden, Utah, y está convirtiendo los desechos de otros habitantes en pequeños hogares para gatos callejeros.

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Origen: notasdemascotas

17 perros y gatos posan juntos para la foto familiar

Un mujer logra que sus 17 perros y gatos posen juntos para una foto. Le tomó días y varios intentos conseguir la foto perfecta.

POR

ANYIE ESPINOSA

Kathy Smith, una mujer de Corwen, Gales (Reino Unido), ha logrado que sus ocho perros y nueve gatos posaran todos juntos para una foto. Toda una hazaña para cualquiera que tenga un animal de compañía.

Pero lograrlo no fue fácil, ya que Kathy pasó dos semanas tratando de obtener la toma perfecta.

Resulta que los perros estaban listos para el desafío y se sentaron en silencio frente a la cámara, pero lograr que los gatos participaran resultó más difícil.

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Origen: notasdemascotas.com

Ford diseña casetas para perros que eliminan el ruido de los fuegos artificiales

Ford ha utilizado la tecnología de cancelación de ruido que se encuentra en los automóviles y los auriculares para diseñar esta caseta

POR

ANYIE ESPINOSA

Los perros aterrorizados por los fuegos artificiales pronto podrían aliviar su estrés gracias a estas casetas que eliminan el ruido. El fabricante de automóviles Ford ha utilizado la tecnología de cancelación de ruido que se encuentra en los automóviles y los auriculares para diseñar la perrera silenciosa.

Con la llegada de festividades como Navidad y Año Nuevo, muchas personas lanzan fuegos artificiales. Lo que puede convertirse en una auténtica tortura para perros y otros animales. Por desgracia, muchos perros huyen o mueren de un ataque al corazón o atropellados cuando se asustan al escuchar el estruendo. Sus oídos son mucho más sensible que el de los humanos y los fuegos artificiales pueden producirles estrés, miedo y ansiedad.

Sigue siendo un concepto por el momento, pero si logra superar las etapas finales de diseño, podría convertirse en una adición bienvenida para miles de familias con perros que están muy afectadas por los fuegos artificiales.

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Origen: notasdemascotas

Los 15 animales que más humanos matan al año

Hipopótamo en el agua y lobo escondiendo tras el pasto. / Fotos: Pexels

LatinAmerican Post | Alberto Castaño Camacho

Desde LatinAmerican Post te contamos la cantidad de muertes documentadas causadas por peligrosos animales

Muchas personas tienen algún tipo de fobia, miedo o simplemente prevención hacia alguna especie de animal en específico.Desde arañas, serpientes venenosas, tiburones, hasta incluso los perros, sí, es increíble, algunas personas le temen a los perros. Sin embargo, en LatinAmerican Post te contamos la realidad de la cantidad de las muertes documentadas que causan los animales que se convierten en pesadillas para algunos de nosotros.

En la posición número 15 encontramos a un grupo de peces que ha sido estigmatizado por Hollywood como los peores asesinos de los mares, pero en realidad, hacerle caso a todo lo que dice el séptimo arte, carece de sustento, al menos este listado nos dice cuán inocentes somos al respecto, pues a los tiburones en todo el mundo se les atribuyen seis ataques mortales en todo el planeta. En promedio, pues hubo años como el 2014 en el que sólo se registraron tres muertes.

Según el Instituto de Estudios Naturales de Noruega, el segundo lugar en la lista de los “peores asesinos” del reino animal, es el enigmático lobo, también satanizado por los cuentos infantiles como el de ‘Los Tres Cerditos’ o el de ‘Caperucita Roja’. Sin embargo, la cifra tampoco es que sea tan aterradora, pues al año sólo se reportan 10 muertes en promedio.

Pero la situación parece cambiar en África, pues el rey de la selva, que en realidad no vive en la selva sino en las sabanas del continente cuna de la humanidad, tiene una pésima reputación a pesar de que películas como ‘El Rey León’, le salvan el pellejo y lo muestran como un animal noble y fiero pero sereno. Pues bien, las muertes asociadas al segundo felino más grande del mundo son poco más de 20 muertes al año. En realidad no es una cifra tan alta como podría pensarse, si se tiene en cuenta que en el territorio del gran melenudo viven tribus indígenas que recorren grandes distancias caminando en medio de la sabana.

También en África está el número 12 de la lista de los peores asesinos del reino animal, pues el más grande de los mamíferos terrestres, de hecho el animal terrestre más grande de nuestro planeta, mata poco más de 500 seres humanos al año. Una cifra que tampoco se esperaba, pues tras la imagen de lentitud y parsimonia, en realidad se esconde una animal de muy mal carácter: el elefante.

Y un primo suyo, pero que se acostumbró a vivir más en cuerpos de agua, vegetariano pero con un carácter mucho más complicado que el del elefante es el hipopótamo. Estos gorditos tan tiernos son unos animales en realidad altamente peligrosos pues causan la misma cantidad de muertes que sus primos los elefantes, 500 muertes por año y tienen una fijación especial en contra del ser humano. Por algo será.

Pero no todos los animales de esta lista son depredadores o enormes moles mortales, también los encontramos minúsculos y no por ser pequeños, menos peligrosos, pues a pesar de que el animal ubicado en la décima posición es muy largo, de tres a cuatro metros, es muy delgado y habita generalmente en nuestro sistema digestivo. Estamos hablando de las tenias (Taenia solium) que producen una enfermedad llamada cisticerosis que se lleva al otro mundo a cerca de 700 personas anualmente.

Pero uno de los grupos de animales que más causa rechazo inmediato en algunas personas son los reptilesel primero en aparecer en la lista es el cocodrilo. Según la FAO, estos enormes dinosaurios modernos son los responsables de la mayor cantidad de muertes al año en África sumando más de 1.000.

En áreas tropicales y subtropicales, principalmente en las que las condiciones sanitarias no sean adecuadas, se genera la propagación de un parásito conocido como los Gusanos redondos de Ascaris que producen la conocida enfermedad ascariasis que gracias a los vómitos, desnutrición e incluso sangrado en las heces, mata alrededor de 4.500 personas en todo el mundo anualmente según la Organización Mundial para la Salud, OMS.

De un tamaño un poco mayor, se encuentra la asesina número siete de nuestro listado, la mosca Tsetsé. Este minúsculo insecto produce una enfermedad que se conoce como “enfermedad del sueño” que inicia con dolores de cabeza, picazón en todo el cuerpo y dolor en las articulaciones, pero que cuando se va a gravando, comienzan los síntomas neurológicos graves enviando al otro mundo a cerca de 10.000 personas al año.

El número seis de nuestra lista, el Insecto Besador, (Triatoma sanguisuga), es un bicho de 1.5 a 2 centímetros de largo que transmite la enfermedad de Chagras, una que pone a dormir para toda la eternidad a más de 12.000 personas por cada vuelta que la tierra le da al sol.

Pero el listado de personas muertas a causa de animales potencialmente mortíferos en la naturaleza se vuelve escandaloso cuando tocamos la cifra de 20.000 muertes humanas anualmente, pues el caracol de agua dulce es uno de los mayores portadores de gusanos parásitos que pueden invadirnos y causar una enfermedad conocida como esquistosomiasis en la cual el parásito no se aloja en los intestinos como es frecuente en otro tipo de huéspedes, esta vez lo cargamos en los vasos sanguíneos ocasionando el colapso de diferentes órganos.

En el cuarto lugar se encuentran los perros, que son los transmisores del 99% de los casos de la enfermedad de la rabia a humanos causando 35.000 muertes por año. Para esta enfermedad favorablemente para nosotros, hay vacunas, sin embargo, no hay que perder de vista que la enfermedad es mortal.

Los cocodrilos no son los únicos reptiles en aparecer en la lista, pues las serpientes venenosas causan más de 100.000 muertes al año. Su mordedura, en algunos casos, es profundamente dolorosa y causa necrosis casi instantánea, parálisis y la muerte.

Tal vez de todos los animales mortales el más molesto y odiado de todos es el mosquito. Estos pequeños, molestos y mortales bichos causan tres cuartos de millón de muertes por año, principalmente por la transmisión de la malaria en niños y adultos de Asia y América Latina. 750.000 muertes es una cifra que sólo puede ser superada por el animal más peligroso del planeta para los humanos y que obliga al mosquito a conformarse con el segundo lugar en este top 15.

El animal más peligros del mundo para el humano, el que más muertes causa año tras año aumentando la cifra sin manera aparente de detener esta curva de crecimiento es el humano. Sí, así de feo como suena, sin duda no sólo somos una plaga y en realidad no hay un animal más peligroso en el planeta, más dañino y mucho menos, alguno más autodestructivo con su propia especie que el Homo sapiens.

Según el más reciente estudio de la Organización de las Naciones Unidas, ONU, a través de la OMS, sólo en accidentes de tránsito nos matamos a un ritmo pasmoso, son 1,3 millones de seres humanos los que anualmente se estima que pierden la vida como consecuencia de accidentes viales, pero si a esa cifra le sumamos el resultado del estudio que realizó la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC, por sus siglas en inglés) sobre homicidios durante el 2017, conocido apenas hace un par de meses, a ese millón 300 mil muertos le podemos sumar 464.000 más y si contamos los cadáveres que dejan las guerras alrededor del mundo en el mismo periodo, el año 2017, aumentamos la cifra a 89.000 adicionales, para un gran total de 1’853.000 muertes aproximadamente durante apenas un año.

Definitivamente somos muestro peor enemigo.

Origen: Latinamericanpost